Raketten afgevuurd op Iraakse luchtmachtbasis met ook Amerikaanse militairen

De Iraakse luchtmachtbasis Balad, op 80 kilometer van Bagdad, waar ook Amerikaanse militairen gelegerd zijn.
REUTERS De Iraakse luchtmachtbasis Balad, op 80 kilometer van Bagdad, waar ook Amerikaanse militairen gelegerd zijn.
Meerdere Katyusha-raketten en mortiergranaten zijn vandaag ingeslagen op een Iraakse luchtmachtbasis op zo’n 80 kilometer ten noorden van de hoofdstad Bagdad. Dat is vernomen van Iraakse militaire bronnen en de politie. Drie Iraakse soldaten raakten gewond. Zij bewaakten de toegang tot de luchtmachtbasis. Wie achter de aanval zit, is voorlopig onduidelijk.

Op de luchtmachtbasis in Balad zijn ook Amerikaanse militairen gelegerd, maar die hebben bijna allemaal de basis verlaten, na de opflakkerende crisis tussen Iran en de Verenigde Staten als gevolg van de Amerikaanse droneaanval in Bagdad waarbij de Iraanse generaal Qassem Soleimani om het leven kwam.

De voorbije weken sloegen in de buurt van militaire steunpunten in Irak, waar Amerikaanse soldaten gestationeerd zijn, al dikwijls raketten in, ook in Balad. Meestal wordt met de beschuldigende vinger richting sjiitische milities gewezen, die banden hebben met Iran. Zij willen net als Teheran dat de Amerikaanse troepen zich uit Irak terugtrekken.

De situatie in Irak is zeer gespannen sinds de liquidatie van Soleimani en een Iraanse vergeldingsaanval tegen militaire steunpunten die ook door de Amerikanen gebruikt worden. Sjiitische milities hebben vergelding aangekondigd voor de dood van Soleimani en een hoge Iraakse militaire leider, die bij de Amerikaanse droneaanval eveneens het leven liet.

Bij de Iraanse vergeldingsaanval van 8 januari vielen geen slachtoffers. Volgens Hossein Salami, bevelhebber van de Iraanse Revolutionaire Wacht, was dat ook niet de bedoeling. “Ons doel was niet echt om vijandige soldaten te doden, dat was niet belangrijk”, stelde hij zondag in een sessie achter gesloten deuren in het Iraanse parlement. “De materiële vernielingen waren alleen bedoeld omdat we wilden zeggen dat we zo superieur zijn aan de vijand dat we kunnen toeslaan op om het even welk door ons gekozen punt.” 

Bekijk ook: Video toont hoe raket Oekraïense vliegtuig raakt

Bekijk ook: Nabestaanden slachtoffers vliegtuigcrash getuigen

Bekijk ook: Iran geeft toe dat het vliegtuig per ongeluk neerhaalde