Proces tegen beroepsjager die Cecil hielp doden uitgesteld

AFP
Het proces tegen de beroepsjager die een Amerikaanse toerist geholpen zou hebben bij het doden van de bekende leeuw Cecil is zeven weken uitgesteld. Dat heeft de rechtbank beslist. Theo Bronkhorst verscheen vanmorgen in de afgeladen volle rechtszaal van Hwange, zo'n 700 kilometer ten zuidwesten van de hoofdstad Harare. Zijn advocaat Givemore Muvhingi verzocht om een uitstel van het rechtsgeding, dat nu op 28 september zal beginnen. Bronkhorst kreeg ook bijstand van een tweede advocaat toegewezen.

De dood van Cecil, een wilde leeuw die populair was bij de lokale bevolking en toeristen, veroorzaakte wereldwijde verontwaardiging. Dat was overwegend de schuld van de jager, tandarts Walter James Palmer uit Minnesota. Die werd bestookt met woedende berichtjes en moest onderduiken.

"Ik heb niet het gevoel dat ik iets verkeerd heb gedaan", vertelde Bronkhorst gisteren aan de Amerikaanse zender NBC. Bronkhorst zei dat hij niet op de hoogte was van de beschermde status van de leeuw. Cecil droeg een gps-zender en maakte deel uit van een onderzoeksproject van de universiteit van Oxford. "We zijn ergens in terechtgekomen waarmee we niet gelukkig mee zijn", aldus de jachtgids.

1.000 dollar borgtocht
Vorige week werden Bronkhorst en landeigenaar Honest Trymore Ndlovu vrijgelaten tegen een borgtocht van elk 1.000 dollar. Ndlovu moet later deze maand voor de rechter verschijnen.

Zimbabwe heeft ondertussen de uitlevering van Palmer gevraagd. De United States Fish and Wildlife Service (FWS) opende vorige week een onderzoek, nadat Palmer had toegegeven dat hij het dier had gedood.

40 uur
Palmer was begin juli door Bronkhorst en Ndlovu meegenomen naar het nationaal wildpark van Hwange voor een nachtelijke jachtpartij met pijl en boog. Nadat Cecil gelokaliseerd was met een schijnwerper lokten ze hem uit het park met vlees, dat was vastgebonden aan hun wagen. De eerste pijl, die door Palmer werd afgeschoten met een kruisboog, verwondde de leeuw alleen maar. De jagers achtervolgden hem gedurende 40 uur vooraleer ze hem uiteindelijk afmaakten met een geweerschot. Cecil werd onthoofd en gevild.

Palmer betaalde naar verluidt 50.000 dollar voor de jachtpartij.

REUTERS
REUTERS
AP
AP
REUTERS