Pentagon bespreekt troepenaantal in Irak

Robert Gates.
UNKNOWN Robert Gates.

De Amerikaanse minister van Defensie is vandaag begonnen met zijn consultatie van de belangrijkste militaire leiders om het toekomstige troepenaantal in Irak te bespreken. Dat meldt de woordvoerder van het Pentagon.

Minister Robert Gates overlegt met admiraal Mike Mullen, generaal David Petraeus en admiraal William Fallon. Op 8 en 9 april zal Petraeus, de chef van de troepen in Irak, samen met ambassadeur Ryan Crocker zijn visie op het conflict uiteenzetten voor het Congres. Het debat dat daarop volgt, wordt cruciaal voor de voortzetting van de Amerikaanse missie.

Momenteel verblijven er 157.000 Amerikaanse soldaten in het land, tegen juli wordt dat gereduceerd tot 140.000. Zowel Petraeus, Fallon als Gates zijn er voorstander van om daarna een "pauze" in te lassen in de afslanking van het Amerikaanse contingent. Dat is volgens hen noodzakelijk om de impact van de maatregel te beoordelen. (afp/ka)