Panama Papers staan online

AFP
De Panama Papers zijn vandaag grotendeels online gezet door het internationale journalistenconsortium dat onderzoek heeft gedaan naar belastingparadijzen. Begin april werden de resultaten van dat onderzoek al naar buiten gebracht, dat in België gebeurde door De Tijd, Knack, MO en Le Soir.

Het gaat om een database van meer dan 200.000 vennootschappen in belastingparadijzen die vrij doorzoekbaar is. Persoonlijke informatie zoals rekeningnummers, e-mailadressen, paspoortkopieën en telefoonnummers zijn niet vrijgegeven. De ICIJ en andere media zullen in de komende weken en maanden verder berichten over individuele gevallen waar publiek belang voor bestaat, aldus het consortium.

Vele media, in België De Tijd, Knack, Mo* en Le Soir, hadden begin april over ruim 200.000 door het Panamese advocatenkantoor Mossack Fonseca opgerichte offshoreconsteructies bericht, waarin politici, vooraanstaande mensen en sportfiguren hun vermogen geparkeerd zouden hebben. De publicatie van de Panama Papers leidde tot onderzoeken over heel de wereld en internationale debatten over belastingparadijzen en witwaspraktijken.

Mossack Fonseca beschouwt zichzelf als slachtoffer van datadiefstal en benadrukt zich steeds aan de wet gehouden te hebben. Het kantoor richt kapitaalvennootschappen op en verkoopt die aan tussenhandelaren als banken, advocaten en vermogensbeheerders, die ze weer aan hun eindklanten kunnen doorgeven.

Tot op het laatste heeft het advocatenkantoor geprobeerd de publicatie van de onbewerkte gegevens te verhinderen. Vorige week werd het ICIJ opgeroepen het platform niet online te plaatsen. "Het gaat om gestolen informatie. Het is een schending van het geheimhoudingsakkoord tussen advocaat en cliënt, dat wij moeten beschermen", klonk het in een standpunt.