Oud-marinier stal pick-up en bracht gewonden naar het ziekenhuis. En dan ging hij terug voor ronde twee

Taylor Winston bracht tientallen mensen naar het ziekenhuis

CBS This Morning
Oud-marinier Taylor Winston (29) uit San Diego was met zijn vriendin aan het dansen op het countrymuziekfestival in Las Vegas toen plots de hel losbarstte. Hij besloot om niet te vluchten, maar schoot in actie. En hoe. Met een gestolen truck bracht hij zoveel mensen als hij kon naar het ziekenhuis. 20 tot 30 mensen in totaal. "Een held? Ik heb veel helden die nacht gezien", relativeert hij.

Taylor was wat te drinken gaan halen toen hij weer bij zijn vrienden aansloot rechts van het podium. Gezelligheid troef. Taylor en zijn vriendin Jenn gooiden vrolijk samen de beentjes los. En toen begon de kogelregen.

Taylor Winston op het muziekfestival. Vlak voor de schietpartij begon, danste hij nog vrolijk met zijn vriendin.
CBS This Morning Taylor Winston op het muziekfestival. Vlak voor de schietpartij begon, danste hij nog vrolijk met zijn vriendin.

"Mensen begonnen zich te verspreiden en te roepen. We wisten meteen dat het menens was", vertelt hij aan CBS News. Maar Taylor en zijn vrienden geraakten niet direct weg. "We zaten ingesloten door de massa en een hek. De schoten werden steeds luider en luider en kwamen dichter. We zagen mensen geraakt worden... We wisten dat we zelf elke seconde ook geraakt konden worden." Maar de veteraan bleef kalm. Hij en zijn vrienden konden uiteindelijk de omheining bereiken. Eigenhandig gooide Taylor mensen over het hek, zodat ze dekking hadden en weg konden. Daarna kroop hij er zelf over. "Het was een mini-oorlogszone. Maar... we konden niet terugvechten."

Pick-up stelen en inladen

Toch vocht de oud-marinier terug, op een manier die voor hem vanzelfsprekend was: door mensen hun leven te proberen redden. "Op een gegeven moment zag ik een veld waar een hoop witte pick-ups stonden. Op goed geluk liep ik erop af in de hoop dat er een wagen stond met de sleutels er nog in." Hij zocht en vond een pick-up met een sleutel gewoon in de auto. En dan keek hij rond: wie kan ik redden? "Er waren er zoveel. Het was overweldigend. En er was zoveel bloed", zucht hij. Intussen was de schutter nog steeds volop aan het vuren.

Zonder nadenken begon hij de mensen die er het ergst aan toe leken in de laadbak en op de achterbank van de pick-up in te laden. Op dat moment was er nog geen enkele ambulance ter plaatse. Nadat hij samen met zijn vriendin met de gestolen pick-up de groep zwaargewonden aan het Desert Springs Hospital Medical Center had afgezet, ging hij terug. Voor ronde twee. In totaal vervoerde hij zo'n twee dozijn gewonden naar het ziekenhuis.

Taylor trad toe tot de marine toen hij 17 jaar was. Hij diende twee keer in Irak. "Ik denk dat mijn training me erg heeft geholpen. We moesten die mensen daar gewoon wegkrijgen en niet aan eigen veiligheid denken."

Taylor Winston in Irak.
CBS This Morning Taylor Winston in Irak.

Taylor voelt zich gezegend dat hij er zelf zonder kleerscheuren vanaf kwam. Maandagnacht gaf hij de eigenaar van de pick-up zijn sleutels terug. Die heeft laten verstaan dat hij het bloed in zijn auto niet erg vindt. Hoewel Taylor niet weet hoeveel van zijn passagiers het overleefd hebben, is hij er zeker van dat zijn besluit een verschil heeft gemaakt. Al vindt hij het moeilijk dat hij veel gewonden niet heeft kunnen helpen. "Ze geraakten er niet meer in."

Savant Suykerbuyk

In recognition of a great man I once had the pleasure of serving with. Taylor Winston, you're an outstanding example of what we should all strive to be in time of crisis.

De veteraan verwerpt het heldenlabel dat hij krijgt voor zijn actie. "Ik zag veel mensen rondom mij goede daden verrichten. Er was veel heldhaftigheid en moed. Mensen moesten daar gewoon weg. We deden simpelweg wat we konden om zoveel mogelijk mensen te helpen."




9 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Mathieu Peeters

    Super veel respect voor zo iemand

  • Raoul Hoylaerts

    als ex beroepsonderofficier heb ik veel respect voor die man.

  • Jurgen Van Den Bergh

    Instinctieve reactie van zo een getraind

  • D V

    Prisoner, de VS heeft ook geen dienstplicht. Is gewoon een land waar de inwoner trots op zijn en het als zelfsprekend vinden om voor dat land te dienen. En neen, het zijn zeker niet altijd de domsten of de ongediplomeerden. Vaak gaan ze na hun universitaire studies een aantal jaar vrijwillig bij het leger.

  • Prisoner 24601

    Misschien moeten we toch maar de dienstplicht terug invoeren. Mensen die getraind zijn reageren veel beter: sneller en met minder paniek. Ze reageren veel nuchterder en nemen betere beslissingen. De andere helft staat erbij als naïevelingen en denken dat er ergens een vuurwerk afgaat. Hierdoor gaan kostbare seconden verloren.