OPINIE Tim Vandenput: "Zonder veiligheid geen vrijheid"

Het akkoord van 23 Europese lidstaten om intensiever samen te werken op vlak van defensie, is volgens Open Vld Kamerlid en defensiespecialist Tim Vandenput een stap in de goede richting. Op weg naar een Europees leger.

Tim Vandenput.
Foto Galicia Tim Vandenput.
Europa heeft nood aan een geloofwaardige en gezamenlijke defensie. Meer dan ooit. Rusland annexeerde de Krim en bezet nog steeds Oost-Oekraïne. Afrika en het Midden-Oosten zijn instabiel. De Britten, al langer koele minnaars van Europese samenwerking, kozen voor de Brexit. Donald Trump noemde de NAVO tijdens zijn campagne overbodig. De terreurgolf heeft vele Europese steden getroffen en cybercrime plaatst alle landen voor grote uitdagingen. Europa beseft dat het zelf zal moeten instaan voor haar veiligheid.

Sinds 2009 heeft de Unie al een officieuze buitenlandminister. Vandaag is dat Federica Mogherini. Die vertolkt de Europese diplomatieke standpunten op het wereldtoneel en heeft haar nut al bewezen. Kijk bijvoorbeeld naar het nucleair akkoord dat met Iran werd gesloten. Maar een buitenlandbeleid is énkel geloofwaardig, wanneer het ook gesteund wordt door een militaire slagkracht. Die militaire ‘one command’ hebben we vandaag niet. Elke lidstaat heeft zijn eigen leger. Die troepen worden echter willekeurig en zonder veel wederzijdse verplichtingen in een Europees kader ingezet. Daar kan nu dankzij een verregaande defensiesamenwerking eindelijk verandering in komen.

Een buitenlandbeleid is énkel geloofwaardig, wanneer het ook gesteund wordt door een militaire slagkracht

Tim Vandenput

Bovendien zal deze samenwerking ons ook in staat stellen om minder centen te verspillen en ons beter te bewapenen tegen bedreigingen. Logisch ook, want vandaag onderhouden we een veelvoud aan luchtmachten, zeemachten en landmachten. Een beetje soevereiniteit afgeven aan een Europees leger levert ons “more bang for the buck”, zoals de Amerikanen het zeggen. Vandaag spenderen de Europese lidstaten de helft van het Amerikaanse budget aan defensie. Maar dat levert ons amper 15% van de Amerikaanse slagkracht op. Die verhouding kan door Europese samenwerking worden rechtgetrokken.

In de toekomst kunnen lidstaten gerichter en slimmer investeren, in functie van de noden van het Europese geheel. Aankopen kunnen samen worden gedaan en er zal één Europese markt voor defensiegoederen ontstaan. Dergelijke initiatieven drukken altijd de prijs. Europa zal zelfs investeren in defensieonderzoek. Ongetwijfeld zullen Belgische bedrijven die sterk staan in innovatie hier de vruchten van plukken door de ontwikkeling van nieuwe prototypes. Maar dat ontslaat ons land niet van de plicht om wel degelijk te blijven investeren in defensie, liefst 1,3% van het bbp. We zijn geen profiteurs, maar een loyale partner in Europa en de NAVO.

Waar gaat dit naartoe? Het uiteindelijke doel moet zijn: een Europees leger onder Europese vlag, met bijdragen van alle lidstaten. Dit leger moet onderdeel zijn van een bredere Europese aanpak, met ook een Europese diplomatie en een Europese inlichtingendienst. Onder een eengemaakte Europese defensie-industrie kunnen ook onze bedrijven verder groeien. Stap voor stap, de Europese Unie is ook niet op één dag gebouwd.

Het uiteindelijke doel moet zijn: een Europees leger onder Europese vlag, met bijdragen van alle lidstaten

Tim Vandenput

Maar de klik is in vele hoofden met deze nieuwe samenwerking gemaakt. Ook bij onze eigen minister van Defensie Vandeput (N-VA). In 2016 liet hij in Knack nog optekenen dat hij “de dromers die nog in een Europees leger geloven veel plezier toewenst, maar ze dwalen.” Afgelopen maandag tekende Vandeput als eerste lidstaat het nieuwe akkoord en was hij laaiend ethousiast over “de sterke Europese defensiepoot die de NAVO kan versterken.”

In een veranderende wereld met globale uitdagingen en bedreigingen heeft het geen enkele zin om ons terug te plooien achter landsgrenzen, maar biedt enkel meer Europese samenwerking een echte oplossing. Zonder veiligheid, geen vrijheid.




4 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Arthur Houben

    Naar de hél met de natte droom van een europees leger, zorg eerst maar eens dat de levensstandaard en de lonen om te beginnen overal hetzelfde zijn.Els slaat de nagel op de kop: nwo en alle verarmde Europeanen slaven van de elite...you wish, never!

  • Thomas Anderson

    Wat de gewone man in de straat al 15 jaar lang zegt.Ze gaan er eens aan beginnen zie!

  • Fons Casteels

    Ik ben niet verder geraakt dan de eerste paragraaf. Toen had ik al twee leugens gelezen: "Rusland annexeerde de Krim en bezet nog steeds Oost-Oekraïne". Rusland heeft de Krim niét geannexeerd. De bevolking van Krimea heeft zich, na 95% voor in een referendum, aangesloten bij de Russische Federatie. Tweede leugen: "Rusland bezet Oost-Oekraïne". Ook dat is een leugen: de bevolking van Oost-Oekraïne is Russischtalig en haat de Oekraïense oligarch Poroshenko.

  • Els Vervoort

    Begin al maar eens Brussel veilig te maken want de vijandigheid zit al lang binnen onze eigen muren. En begin al maar eens met een één gemaakte politiezone. Wat gaan we trouwens met dat EU leger doen? Het inzetten tegen onze eigen burgers als er een volksopstand uitbreekt in een regio?