Ongeziene zuivering aan de gang in Saoedi-Arabië: prinsen en (oud-)ministers opgepakt

Onder andere prins Miteb bin Abdullah, het hoofd van de Nationale Garde, werd gearresteerd.
reuters Onder andere prins Miteb bin Abdullah, het hoofd van de Nationale Garde, werd gearresteerd.
Saoedi-Arabië heeft verschillende prinsen en topministers gearresteerd die zich mogelijk schuldig hebben gemaakt aan corruptie. Het gaat om elf prinsen, vier zittende ministers en tientallen oud-ministers, meldt de zender Al-Arabiya. Ook prins en miljardair Al-Walid bin Talal, eigenaar van het investeringsbedrijf Kingdom holding, is, volgens een regeringsfunctionaris, gearresteerd.

De arrestaties vonden plaats kort nadat er een nieuw anticorruptieorgaan was opgericht onder leiding van de Saoedische kroonprins Mohammad bin Salman. Volgens de regering heeft het anticorruptiecomité het recht om arrestatiebevelen uit te vaardigen, reisbeperkingen op te leggen en bankrekeningen te bevriezen.

De namen van de gearresteerden zijn niet bekend gemaakt, maar volgens Arabische media gaat het onder anderen om prins en miljardair Al-Walid bin Talal, een van de rijkste inwoners van het land en neef van koning Salman. Zijn bedrijf bezit onder meer aandelen in Twitter, 21st Century Fox, News Corporation, Apple, Accor group, Euro Disney en Citigroup. Het aandeel van Kingdom holding dook bijna tien procent naar beneden. De Saoedische beurs, de belangrijkste van de regio, ging vandaag in de eerste minuut al 1,6 procent in het rood.

Wat precies de verdenkingen tegen de opgepakte ministers en prinsen zijn is niet bekend, maar volgens Al-Arabiya zijn recent nieuwe onderzoeken gestart naar de overstromingen in Djedda in 2009 en de uitbraak van het MERS-virus (Middle East Respiratory Syndrome) in 2012, die veel levens eisten.

Prins Al-Waleed bin Talal
EPA Prins Al-Waleed bin Talal
Prins Mohammad bin Salman
epa Prins Mohammad bin Salman

Geduchte rivaal

Ook het hoofd van de Nationale Garde, prins Miteb bin Abdullah, zou zijn gearresteerd. Prins Miteb is een zoon van de overleden koning Abdullah en  werd ooit beschouwd als mogelijke opvolger voor de troon. Hij wordt daarom gezien als een geduchte rivaal van de huidige kroonprins, die in minder dan drie jaar enorme macht heeft vergaard sinds zijn vader, koning Salman, de troon besteeg.

Bin Abdullah werd vervangen door prins Khalid bin Ayyaf al-Muqrin, die al een hoge positie bekleedde bij de Nationale Garde. Nog maar drie maanden geleden werd ook prins Mohammed bin Nayef al uit de lijn van opvolging verwijderd, en daarmee ook uit zijn functie als minister van Binnenlandse Zaken.

Alle macht bij kroonprins

Met de twee prinsen die nu buitenspel zijn gezet, wordt de controle over het veiligheidsapparaat van het koninkrijk nu grotendeels gecentraliseerd onder de 32-jarige kroonprins, die ook minister van Defensie is.

De kroonprins is de sterke man in Saoedi-Arabië. Hij kondigde een tijd terug aan dat hij het ultraconservatieve koninkrijk terug op het spoor van de tolerante en gematigde islam wil zetten. Sinds kort mogen vrouwen er autorijden en werden de bioscopen heropend. Mohammed bin Salman kondigde hervormingen aan, maar liet tegelijkertijd dissidenten arresteren. Het ziet er naar uit dat de kroonprins elke interne tegenstem weg wil hebben voor zijn 81-jarige vader koning Salman officieel de macht aan hem overdraagt. De zaterdagavond doorgevoerde zuivering is volgens waarnemers ongezien in het land.

Vluchten

Ordediensten zouden op de luchthaven van Jeddah privévliegtuigen aan de grond houden om te voorkomen dat personaliteiten het land ontvluchten.

De koning verving verder de minister van Economie en Planning Adel Fakeih door zijn plaatsvervanger, Mohammad al-Tuwaijri. Admiraal Abdullah Al-Sultan werd ontslagen als commandant van de Naval Forces en werd vervangen door admiraal Fahd bin Abdullah Al-Ghifaili.

Het ministerie van Financiën liet weten dat het besluit een anticorruptieorgaan op te richten en prominente figuren aan te houden "het vertrouwen in de rechtsstaat vergroot", meldde Al-Arabiya. De maatregelen beschermen ook het investeringsklimaat in Saudi-Arabië, zei de televisiezender.