Nieuwe gevechten verstoren prille vrede Zuid-Soedan

De Zuid-Soedanese president Salva Kiir.
REUTERS De Zuid-Soedanese president Salva Kiir.
Twee dagen na de ondertekening van de vredesovereenkomst voor Zuid-Soedan zijn er opnieuw gevechten uitgebroken. Het vrijdag gesloten vredesakkoord bepaalde dat de wapens na gisteravond moesten zwijgen, maar die afspraak heeft niet stand gehouden.

De regering en de rebellen geven elkaar de schuld van de hervatting van de strijd. Minister van defensie Kuol Manyang Juk beticht de opstandelingen ervan zondagochtend de aanval te hebben geopend op stellingen van het leger rond de strategisch gelegen oliestad Bentiu. De regeringstroepen zouden de aanval hebben afgeslagen. De rebellen verloren volgens de minister 27 strijders en een aantal wapens.

De opstandelingen beweren op hun beurt dat regeringstroepen in Bentiu ten strijde zijn getrokken. Ook in een andere deelstaat heeft het leger rebellen aangevallen, zegt hun brigadegeneraal Lul Ruai Kong. De militairen zouden versterking krijgen van strijders uit buurland Soedan, dat veel Zuid-Soedanezen nog altijd als aartsvijand beschouwen.

Hulpverleners hoopten dat de honderdduizenden vluchtelingen door het vredesakkoord naar hun huizen en akkers zouden kunnen terugkeren om hun gewassen te zaaien, maar die hoop lijkt ijdel. Als de akkers niet voor het eind van de maand zijn ingezaaid ligt er hongersnood op de loer. Het Wereldvoedselprogramma luidde zaterdag al de noodklok over het gebrek aan voedsel in de deelstaat Unity, waar Bentiu ligt. Voor meer dan drie miljoen mensen zou een 'hongercatastrofe' dreigen.

Scepsis
De overeenkomst van vrijdag werd al met enige scepsis ontvangen. In januari sloten president Salva Kiir, lid van de Dinka-stam, en rebellenleider Riek Machar, een Nuer, ook al eens vrede. Maar de inkt was nog niet droog of het geweld laaide weer op.

"De jongste schendingen van de overeenkomst om de crisis in Zuid-Soedan op te lossen, tonen dat Kiir óf niet meende wat hij heeft toegezegd, óf dat hij geen gezag heeft over zijn troepen", zei Kong. Hij beweerde in alle toonaarden dat het kamp-Kiir als eerste het akkoord schond.

President Kiir en zijn toenmalige vicepresident Machar werkten tot vorig jaar samen, maar kwamen tegenover elkaar te staan toen Kiir Machar ervan betichtte op een staatsgreep te broeden. Sinds december zijn de aanhangers van beide mannen in een bloedige strijd verwikkeld, die zich grotendeels langs etnische scheidslijnen voltrekt. Het geweld heeft al duizenden mensen het leven gekost en nog eens meer dan een miljoen op de vlucht gejaagd.

De Zuid-Soedanese rebellenleider Riek Machar.
REUTERS De Zuid-Soedanese rebellenleider Riek Machar.