Ga naar de mobiele website
^ Top

Nederlandse journalisten ontvoerd door ELN, de tweede grootste rebellengroep in Colombia

Nicolas Rodriguez, ook gekend als "Gabino", is de huidige leider van ELN.
reuters Nicolas Rodriguez, ook gekend als "Gabino", is de huidige leider van ELN.
In Colombia zijn twee Nederlandse journalisten van het programma 'Spoorloos' ontvoerd, waarschijnlijk door de marxistische rebellengroep ELN ("het Nationaal Bevrijdingslegers"). Derk Bolt en cameraman Eugenio Follender waren in Norte de Santander, een deelstaat in het noordoosten van Colombia waar ELN de plak zwaait. Hoe groot is de guerrillabeweging en vooral: hoe gevaarlijk zijn de rebellen?

Volgens de Colombiaanse politie worden de twee mannen "tegen hun zin vastgehouden" door rebellen van ELN. Bolt en Follender zouden als sinds zaterdag vermist zijn. De guerrillabeweging laat weten dat het zelf nog aan het uitzoeken is of de journalisten in handen zijn van hun rebellen. Het is dus nog niet zeker of ELN achter de ontvoering zit, maar toch wijst alles in hun richting. De groepering staat gekend om hun vele ontvoeringen. Vooral buitenlanders zijn een graag geziene buit. Vorig jaar hebben ELN-rebellen nog twee Spaanse journalisten gekidnapt, na een week werden zij weer vrijgelaten.

De Nederlandse presentator Derk Bolt van het programma Spoorloos
anp De Nederlandse presentator Derk Bolt van het programma Spoorloos

Katholieke priester

"Ejército de Liberación Nacional" of het Nationaal Bevrijdingsleger is een linkse beweging die voornamelijk in het noordoosten van Colombia aanwezig is. In de deelstaat Norte de Satander zijn wel meer gewapende groepen actief, maar het zijn de rebellen van ELN die er de plak zwaaien. 

Het Nationaal Bevrijdingsleger is in 1965 opgericht door Fabio Vásquez Castaño en is op korte tijd de tweede grootste rebellengroepering van het land geworden. De guerrillabeweging FARC gaat hen nog voor. De groepering hecht in het begin veel belang aan katholieke principes. Ze vechten tegen de ongelijkheid tussen de verschillende sociale klassen, de corruptie in het land en de armoede. Na de dood van Castaño komt de katholieke priester Manuel Pérez Martínez in 1973 aan het hoofd van ELN te staan. Het is onder de drie decennia waarin Martínez de leiding had dat de rebellengroep grondig is veranderd. Rebellen gingen steeds vaker over tot ontvoeringen, chantage en mishandeling.

Losgeld

Aanvankelijk focust de groep vooral op hun politieke ideeën. Ze blijven weg uit de drugswereld, waar de FARC wel aanwezig is. In de jaren '80 en '90 brengt het losgeld van kidnappings het meeste geld op. Eind jaren '90 beleeft de guerrillabeweging zijn hoogtepunt: honderden ontvoeringen, de ene na de andere vernieling van infrastructuur en steeds meer invloed. Maar na de dood van Martínez in 1998 gaat het bergaf.

In de beginjaren had de groep nog meer dan 4.000 leden, maar nu wordt dat aantal geschat tussen 1.500 en 2.000. De rebellen verliezen vaker gevechten met veiligheidsdiensten. Ook ontvoeringen brengen veel minder op dan voordien. De laatste jaren haalt het Nationaal Bevrijdingsleger het meeste geld uit drugssmokkel.

Voor en tegen FARC

ELN en FARC hebben in het verleden in sommige delen van het land samengewerkt. Op andere plekken stonden ze dan weer lijnrecht tegenover elkaar. De regering is er eind vorig jaar in geslaagd om een akkoord te bereiken met FARC, maar met ELN lijkt het niet te lukken. Vooral omdat de organisatie van de guerrillabeweging, nu onder leiding van Nicolas Rodriguez, ook chaotisch is en er daarbovenop ook heel wat interne conflicten zijn. Sommige rebellen binnen ELN werken autonoom, waardoor het moeilijk is om grip te krijgen op de guerrilla's.

ELN wordt door verschillende landen, waaronder Colombia en De Verenigde Staten, als een terreurorganisatie beschouwd. IN 2004 heeft ook de Europese Unie de groepering op de lijst van terroristische organisaties gezet. Reden is de vele ontvoeringen, gewapende aanvallen op infrastructuur en hun inbreuk op de mensenrechten.

De gevechten tussen politie en rebellen van ENL blijven voortduren. Vredesgesprekken met de regering lopen vast.
afp De gevechten tussen politie en rebellen van ENL blijven voortduren. Vredesgesprekken met de regering lopen vast.



2 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Berlinda Lenssens

    Hopelijk loopt dit goed af.

  • Gun A

    Die van spoorloos zijn nu zelf spoorloos. Hopelijk vlug terug

Gesponsord

Meld een bug