Nederlandse arts vrijgesproken voor euthanasie bij demente vrouw met wilsverklaring

De rechter oordeelde dat de vrouw zich niet schuldig heeft gemaakt aan moord.
ANP De rechter oordeelde dat de vrouw zich niet schuldig heeft gemaakt aan moord.
Een voormalige arts Catharina A. (68) uit Den Haag die euthanasie pleegde op een demente vrouw (74) heeft zich volgens de rechtbank niet schuldig gemaakt aan moord. De rechtbank stelt dat de arts voldeed aan de eisen rondom levensbeëindiging. Daarom is de “zorgvuldig toegepaste euthanasie" niet strafbaar. 

De arts beëindigde het leven van de 74-jarige patiënte in april 2016. De vrouw was zo diep dement dat zij volledig wilsonbekwaam was, erkent de rechtbank. Maar in deze situatie vindt de rechtbank dat de arts een actuele stervenswens niet hoefde te verifiëren. Vanwege haar situatie was een gesprek daarover met haar niet mogelijk. Ook voldeed de arts aan alle andere eisen rondom levensbeëindiging en daarom is de toegepaste euthanasie niet strafbaar, aldus de rechtbank.

De patiënte had in het verleden een wilsverklaring opgesteld, met een speciale bijlage voor euthanasie. Zij vreesde te eindigen als haar moeder, die twaalf jaar lang dementerend in een verpleeghuis zat. De rechtbank benadrukte dat de vrouw haar euthanasiewens vele malen had herhaald toen zij nog niet ziek was, onder meer met haar artsen, echtgenoot en dochter. Halverwege 2015 ging de vrouw hard achteruit en in januari 2016 wist zij niet meer wat het woord euthanasie betekende.

Doodswens?

Het OM wilde met het voor de rechter brengen van deze inmiddels gepensioneerde arts meer duidelijkheid krijgen over wanneer wel of niet zorgvuldig wordt gehandeld bij euthanasie op dementen en heeft dan ook geen straf geëist. Wel moest de rechter beoordelen of de arts voldoende heeft gevraagd of de doodswens nog steeds bestond en als dat niet het geval is of er dan sprake is van moord.

De rechtbank stelt in het vonnis dat het Openbaar Ministerie in ieder geval het recht had om de arts te vervolgen. Volgens de rechtbank heeft de arts zich echter aan alle voorwaarden van de wet gehouden. De rechtbank stelt, anders dan het OM, dat de arts niet meer met de demente vrouw in gesprek hoefde te gaan over haar doodswens. Dat was vanwege haar ernstige ziekte ook niet meer mogelijk en er lag al jaren een duidelijke wilsverklaring van de vrouw dat ze dood wilde. Bovendien had de arts twee collega’s geraadpleegd.

Lijden

De arts heeft de overtuiging dat de vrouw leed en greep dus terug naar herhaalde wensen om niet zo verder te willen leven. Ze vertelde de rechter tijdens de rechtszaak dat ze het gesprek met de vrouw over haar wensen ook niet meer was aangegaan omdat dit haar alleen maar zou verontrusten. De familie van de demente vrouw staat achter het handelen van de arts en heeft dat tijdens de behandeling van de zaak tegenover de rechter ook benadrukt.

De arts zelf liet eerder via haar advocaat laten weten het een nachtmerrie te vinden om op verdenking van moord in de verdachtenbank te zitten. “Terwijl je naar eer en geweten hebt gehandeld.”

Omdát het OM ook overtuigd is dat de arts naar eer en geweten heeft gehandeld, werd er geen straf tegen haar geëist. Wel heeft de arts volgens justitie de dunne, maar fundamentele grens overschreden door het leven te beëindigen zonder nadrukkelijk verzoek daartoe. De rechtbank is het daar nu niet mee eens.

Het Openbaar Ministerie overweegt in hoger beroep te gaan. Volgens het OM is de zogenaamde actuele verificatie, de vraag of een patiënt echt dood wil, nog wel steeds nodig. Het OM wil eerst het vonnis goed doornemen voor er een beslissing wordt genomen.




4 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Jean-Paul Haesen

    Hopelijk wordt deze trend nu voortgezet. Ofwel mag je momenteel sterven als je nog volledig bij zinnen bent en dus eigenlijk te goed om te sterven ofwel zou je moeten creperen van de dementie. Ik zou graag een niveau van Katz-schaal aanduiden voor wanneer ik eruit wil stappen maar in onze huidige wetgeving kan dit dus niet.

  • Dominique Hermys

    Toch triestig. Wat voordelen heeft die arts er bij. Als die vrouw dement is, en dat was haar wil. Staat ge stom dat mensen zelfmoord plegen voor de tijd dat ze het niet meer kunnen.

  • luc caels

    Belachelijk. Het was haar wil

  • Paul Keulemans

    Dat is het ergste dat je kan overkomen, je geeft schriftelijk en mondeling aan dat je bij zware dementie graag euthanasie wil plegen, en dan komt er een clubje 'wijzen' bepalen dat je dat niet gaat krijgen ! Die lui kennen je niet, hebben dus geen fluit verstand van jouw wens en toch menen ze dan te kunnen bepalen hoe en wat er met jou gebeurt ! Verschrikkelijk volk is dat soms , dat OM !