NAVO wil snelle interventie-eenheid optrekken tot 30.000 manschappen

NAVO-secretaris-generaal, Jens Stoltenberg.
AFP NAVO-secretaris-generaal, Jens Stoltenberg.
De Noord-Atlantische Verdragsorganisatie (NAVO) wil het aantal strijdkrachten in de NRF, NATO Response Force, zeg maar de snelle interventie-eenheid van het bondgenootschap, optrekken tot 30.000. Dat heeft NAVO-secretaris-generaal Jens Stoltenberg vandaag gezegd voor aanvang van een vergadering met de defensieministers in Brussel.

De NATO Response Force werd in 2002 opgericht op voorstel van voormalig Amerikaans minister van Defensie Donald Rumsfeld. De NRF is actief sinds 2006 en werd onder meer ingezet bij rampen in de VS (Katrina) en Pakistan. Met de eenheid kan de NAVO binnen de vijf dagen wereldwijd snel ingrijpen met alle soorten strijdkrachten.

Bedoeling was om te kunnen beschikken over in totaal 25.000 manschappen. Maar in 2012 daalde de bezetting tot 12.000 manschappen, onder meer door de operatie in Afghanistan. NAVO-topman Stoltenberg wil dat aantal nu graag optrekken tot 30.000.

De NAVO-defensieministers buigen zich vandaag ook over de omvang van een nieuwe eenheid binnen de NRF. Dat nieuwe team - dat de bijnaam "spearhead force" heeft gekregen - moet het speerpunt worden binnen de NRF. Het moet namelijk zorgen voor nog snellere interventiemogelijkheden. De nieuwe subeenheid zou operationeel moeten zijn tegen de volgende NAVO-top in 2016.