NAVO start grootste oefening in meer dan tien jaar

natocouncil.ca
De Navo heeft vandaag de grootste militaire oefening in meer dan tien jaar opgestart. De verdragsalliantie wil met de oefening 'Trident Juncture' de antwoordcapaciteit testen bij conflicten. Volgens de NAVO is er geen verband met de huidige spanningen met Rusland. Ook een duizendtal Belgische soldaten neemt eraan deel.

De manoeuvres moeten de troepen trainen, hun paraatheid verhogen en verzekeren dat de bondgenoten nauw samen kunnen werken, zo verwoordde Navo-secretaris-generaal Jens Stoltenberg het onlangs. De NAVO moet met de oefening tonen dat ze bekwaam, behendig en klaar voor uitdagingen is, heet dat bij de Duitse bevelhebber van de oefening.

Volgens NAVO-bronnen moet de oefening niet gezien worden als gericht tegen Rusland, hoewel de relaties tussen Moskou en het Westen op scherp staan sinds de crisis in Oost-Oekraïne. De oefening wordt al 2,5 jaar voorbereid.

De hele oefening start nu, het 'live' gedeelte op het terrein begint later: van 21 oktober tot 6 november. Deze manoeuvres zullen plaatsvinden in Italië, Portugal en Spanje en op de Middellandse Zee en de Atlantische Oceaan. Daarvoor vindt een commandocentrum-oefening plaats.

Aan Trident Juncture zullen naar verwachting meer dan 36.000 soldaten en burgers deelnemen. Ook worden er 130 vliegtuigen, 16 helikopters en 60 schepen en duikboten ingezet. Het is de grootste oefening sinds 2002.

De volgende grote oefening is in 2018 gepland, wel nabij Rusland: Noordwegen, de Noordzee en Baltische Zee.