NAVO: "Nog steeds Russische troepen in Oekraïne"

AFP
Wat Rusland ook zegt, er zijn nog steeds Russische troepen op Oekraïens grondgebied. Dat hebben de twee toplui van de NAVO, secretaris-generaal Jens Stoltenberg en Shape-baas generaal Philip Breedlove vandaag eensluidend gesteld. En dus, zeggen Stoltenberg en Breedlove, blijft Rusland "het internationale recht en de territoriale integriteit en soevereiniteit" van Oekraïne schenden.

Stoltenberg en Breedlove gaan er van uit dat de dagelijkse schendingen van de wapenstilstand in Oost-Oekraïne vooral het werk zijn van de "pro-Russische separatisten", en dat Moskou zijn invloed moet aanwenden om die in te tomen. Voorts moeten niet alleen de Russische troepen weg uit Oekraïne, maar ook van de grens.

Breedlove plakte deze keer geen cijfer op het aantal Russische militairen dat zich in Oekraïne zou ophouden. De voorbije maanden varieerden die aantallen al flink. "Een flink aantal", hield de VS-generaal de schatting in het vage.

Clusterbommen

Ook het Oekraïense leger gaat volgens de mensenrechtenorganisatie Human Rights Watch (HRW) niet vrijuit. De organisatie heeft het leger er na eigen onderzoek van beschuldigd in het conflict de internationaal veroordeelde clusterbommen gebruikt te hebben. Vooral bij aanvallen op het stadscentrum van Donetsk begin oktober zouden er duidelijke aanwijzingen zijn voor de verantwoordelijkheid van de regeringstroepen.

Iets wat Oekraïens minister van Buitenlandse Zaken Pavlo Klimkin ontkent. "Als we deze foto's bekijken, zien we dat ze fake zijn", zei hij vanochtend op de radiozender Deutschlandfunk.

Klimkin zei de beschuldigingen met HRW te zullen verifiëren. Zo moet duidelijk gemaakt worden wie de wapens gebruikt had - "terroristen" of "bendes" - om "ook die allemaal ter verantwoording te roepen".

Human Rights Watch beschuldigt het Oekraïense leger ervan clusterbommen gebruikt te hebben

824.000 mensen ontheemd

In Oekraïne wordt zondag een nieuw parlement gekozen. De opstandelingen in het oosten zullen daar echter niet aan deelnemen. Zij houden in hun gebied een eigen verkiezing op 2 november. Volgens Klimkin zal Kiev die verkiezingen niet erkennen. Hij riep ook de EU en Rusland op een duidelijke boodschap uit te dragen, dat die verkiezingen niet aanvaard zullen worden.

Het vluchtelingencommissariaat van de VN, UNHCR, deelde tot slot nog mee dat meer dan 824.000 mensen zich genoodzaakt zagen hun woningen te verlaten door het conflict dat sinds het begin van het jaar in Oekraïne woedt. Minstens 430.000 mensen zijn ontheemd in Oekraïne zelf, nog eens 387.000 vluchtten naar buurland Rusland, 6.600 vroegen asiel aan in de Europese Unie en 581 in Wit-Rusland. Op 2 september sprak UNHCR nog van meer dan 500.000 ontheemden door het conflict.

Het agentschap "wil de meest kwetsbaren helpen terwijl het door crisis getroffen Oekraïne met zijn eerste winter geconfronteerd wordt", deelde het nog mee. "De onophoudelijk gevechten in het oosten van het land, die de instorting van basisdiensten veroorzaakten, dwingen steeds meer mensen ertoe hun huizen te verlaten."

Bijna 95 procent van de ontheemden in Oekraïne komen uit het oosten van het land. Volgens UNHCR is humanitaire hulp vooral nodig in Donetsk, Charkiv en Kiev.