NASA doopt onderzoekscentrum om naar Neil Armstrong

Neil Armstrong en Edwin E. Aldrin plantten de Amerikaanse vlag op de maan in 1969.
AP Neil Armstrong en Edwin E. Aldrin plantten de Amerikaanse vlag op de maan in 1969.
Het Dryden Flight Research Center in het zuiden van Californië heet voortaan Armstrong Flight Research Center, zo heeft de website space.com vandaag gemeld. Daarmee brengt de NASA hulde aan de eerste mens op de Maan.

Vandaag vond in aanwezigheid van NASA-hoofd Charles Bolden een ceremonie plaats waarbij het onderzoekscentrum formeel van naam veranderde. "Ik ken geen betere manier om Neil (Armstrong) hulde te brengen dan het centrum waar hij als zijn eerste passie - luchtvaart - werkte", zei de gezagvoerder van Dirk Frimout tijdens diens historische ruimtevlucht.

Meer dan vijftig jaar geleden poseerde Neil Armstrong zelf voor een foto aan het centrum, weet space.com.

Het droeg vroeger de naam van de eerste vice-administrateur-generaal van de NASA, luchtvaartingenieur Hugh Dryden. Hij overleed in 1965.

Armstrong overleed in 2012 na op 21 juli 1969 als eerste mens voet op de Maan te hebben gezet. Voor het nu naar hem herdoopte onderzoekscentrum vloog hij met het legendarische raketvliegtuig X-15. Hij werkte er ook mee aan de ontwikkeling van een Maanlander.

Het bijna zeventig jaar bestaande centrum legt zich in de eerste plaats toe op onderzoek voor civiele en militaire luchtvaart.