Ga naar de mobiele website
^ Top

Moeder dronk tijdens zwangerschap: dit is haar dochter (43)

Karli Schrider lijdt aan FASD.
nofas.org Karli Schrider lijdt aan FASD.
Op haar achttiende beviel de Amerikaanse Kathy Mitchell van haar dochter Karli, maar haar alcoholgebruik tijdens de zwangerschap had grote gevolgen voor haar leven en vooral dat van haar dochter. Karli is nu 43, maar heeft het denkvermogen van een kind. Ze verzamelt poppen en stickerboeken van Hello Kitty, ze draagt graag mooie kleren, maar kan niet onthouden dat ze elke dag haar tanden moet poetsen. Het zijn symptomen van 'foetaal alcohol spectrum stoornis' (FASD), het gevolg van blootstelling aan alcohol in de baarmoeder.

Karli is 43 jaar oud, maar heeft niet het bewustzijn, de zelfbeschikking of de vrijheid die iedereen zo vanzelfsprekend acht. Ze heeft geen weet van sociale regels, is gemakkelijk manipuleerbaar en kan mogelijk gevaar heel moeilijk inschatten. Zo zal ze de straat oversteken bij een groen licht, maar zal ze niet op het aanrijdende verkeer letten als er geen verkeerslichten staan. "Ik hou zielsveel van mijn dochter", zegt Kathy. "Ze zal altijd mijn onschuldig kind, maar er gaat geen dag voorbij of ik denk 'Wat als alcohol nooit in mijn leven was geweest?'"

Kathy Mitchell
nofas.org Kathy Mitchell

Fetal Alcohol Spectrum Disorder (FASD) ontstaat wanneer de moeder regelmatig of veel alcohol heeft gedronken tijdens de zwangerschap. Het syndroom komt voor bij ongeveer 1 op 100 levend geboren kinderen. De symptomen variëren van een groeiachterstand tot een intellectuele achterstand tot neurologische, emotionele en gedragsproblemen. Daarnaast kan het syndroom het zicht en het spraakvermogen zwaar aantasten. En soms heeft de aandoening ook invloed op het uiterlijk van het kind: kleine ogen, een dunne bovenlip, een lage neusbrug en een zwakke kin zijn enkele van de mogelijke symptomen.

FASD is niet geneesbaar, maar kinderen die vroeg behandeld worden, kunnen zich wel nog in beperkte mate ontwikkelen. Voor Karli kwam echter alle hulp te laat, omdat Kathy zich niet bewust was van de gevaren van alcohol tijdens de zwangerschap. "Mijn hart breekt als ik denk aan de reden waarom Karli gehandicapt is", zegt Kathy, die wil vermijden dat toekomstige moeders dezelfde fout maken. Daarom probeert ze haar verhaal met zoveel mogelijk mensen te delen. "Ik zou een vreselijk persoon zijn, mocht ik er niet alles aan doen om te verhinderen dat hetzelfde gebeurt met een ander kind."

"Mijn hart breekt als ik denk aan de reden waarom Karli gehandicapt is."

Kathy Mitchell
FAS-hersenen/normale hersenen
fasstichting.nl FAS-hersenen/normale hersenen
fasstichting.nl

Alcoholist op haar veertiende

Kathy groeide op in het restaurant van haar ouders in Rockville in de Amerikaanse staat Maryland, waar ze al op jonge leeftijd met alcohol begon te experimenteren. Op haar twaalfde was ze al meer dan eens dronken geweest. "Ik voelde me volwassen, slimmer en leuker door te drinken", aldus Kathy, die onzichtbaar tussen haar vele broers en zussen opgroeide.

Kathy meent dat ze op haar veertiende al een alcoholprobleem had. Op haar zestiende werd ze zwanger van haar vriendje. Ze trouwde, stopte met school en beviel op haar zeventiende van een zoon. Het kind was gezond en Kathy zette haar werk als dienster in een café voort. Negen maanden later was ze opnieuw zwanger. Ze herinnert zich dat mensen haar aanmoedigden om te drinken tijdens de zwangerschap, "omdat dat goed was voor de baby". Kathy dronk veel wijn en bier in het weekend, at ongezond en rookte. Op haar achttiende beviel ze van Karli.

"Niemand heeft me ooit gevraagd naar mijn alcoholgebruik."

Kathy Mitchell

Te laat ontdekt

In het jaar van Karli's geboorte, publiceerden onderzoekers van de University of Washington Medical School een studie waaruit bleek dat alcohol tijdens de zwangerschap tot FASD kon leiden. Een ontdekking die te laat kwam voor Karli, want vanaf de geboorte was het duidelijk dat Karli geen gewoon kind was.

Aanvankelijk ging het om kleine kwaaltjes zoals oorontstekingen, maar het werd snel duidelijk dat Karli zich trager ontwikkelde. Haar motoriek evolueerde niet snel genoeg en ook haar spraak ging er niet snel genoeg op vooruit. Omdat FASD pas recentelijk was ontdekt, duurde het heel lang vooraleer de juiste diagnose werd gesteld. "Niemand heeft me ooit gevraagd naar mijn alcoholgebruik", zegt Kathy.

Kathy's leven werd steeds chaotischer: ze werd uit haar huis gezet, ontslagen, ze scheidde van haar man, ze nam drugs en had zelfmoordgedachten. Ze bleef ook drinken tijdens de zwangerschap van nog drie andere kinderen. Tijdens haar laatste zwangerschap gebruikte ze zelfs heroïne. Haar vierde en vijfde kind stierven respectievelijk bij de geboorte en na 10 weken. Nadat ze psychologisch volledig crashte, werd Kathy opgenomen in een afkickcentrum. Na tien maanden van therapie keerde ze terug naar haar ouders en kreeg ze haar leven terug op de rails.

"Vanaf dat moment wist ik dat ik er alles aan moest doen om te vermijden dat dit met een ander kind nog zou gebeuren."

Kathy Mitchell

Bewustmaking

Het was pas toen Karli 16 was dat duidelijk werd dat ze aan FASD leed. Een dokter zei Kathy dat haar alcoholgebruik permanente hersenschade bij haar dochter had veroorzaakt. "Het was een van de slechtste dagen uit mijn leven", zegt Kathy. "Vanaf dat moment wist ik dat ik er alles aan moest doen om te vermijden dat dit met een ander kind nog zou gebeuren."

Kathy (61) is vandaag vice-voorzitter van de National Organization on Fetal Alcohol Syndrome. Ze zet zich in om mensen bewust te maken van de risico's die met alcoholgebruik tijdens de zwangerschap gepaard gaan.




Reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


Meld een bug