Miljoenen Chinezen verwelkomen het jaar van het schaap

Veiligheidsagenten kijken toe hoe mensen vuurwerk afsteken voor het Chinees Nieuwjaar.
AFP Veiligheidsagenten kijken toe hoe mensen vuurwerk afsteken voor het Chinees Nieuwjaar.
De Chinezen hebben in de nacht van woensdag op donderdag het nieuwe jaar, het jaar van het schaap, verwelkomd met, natuurlijk, veel vuurwerk. Toch deelde niet iedereen in de vuurwerkvreugde. Het stadsbestuur van hoofdstad Peking en enkele andere grootsteden heeft de bevolking aangespoord om voor deze viering, vanwege de smog, iets minder pijlen af te schieten.

Volgens de traditionele Chinese kalender begint om middernacht het jaar van het schaap, of de geit - met het Chinese woord 'Yang' worden die twee diersoorten bedoeld. Voor de Chinezen is Nieuwjaar het belangrijskte feest van het jaar. Honderden miljoenen zijn voor de feestdagen naar hun familie gereisd voor de grootste jaarlijkse volksverhuizing ter wereld. Ook vanuit het buitenland reizen vele Chinezen terug naar hun familie. Volgens de autoriteiten gaat het dit jaar om meer dan 2,8 miljard "ritten" met trein, bus, vliegtuig en auto. Ruim 20 jaar geleden waren het er nog slechts 800 miljoen.

AP
REUTERS