Michel ontmoet Biden: "We mogen Rusland niet toestaan de kaart van Europa te hertekenen"

PHOTO_NEWS
De Amerikaanse vicepresident Joe Biden heeft in Brussel een bezoek gebracht aan de Europese instellingen en de Belgische regeringstop. Bij zijn aankomst op de Europese Raad, waar hij ontvangen werd door voorzitter Donald Tusk, haalde Biden zwaar uit naar de veronderstelde Russische inmenging in Oekraïne. "We moeten ons samen, de Verenigde Staten en Europa, ondubbelzinnig aan de zijde van Oekraïne scharen", zei hij. "We mogen Rusland niet toestaan, de kaart van Europa te hertekenen."

Biden sneed in Brussel een hele reeks onderwerpen aan met zijn gesprekspartners. Naast Oekraïne werd ingegaan op de Amerikaans-Europese onderhandelingen over een vrijhandelsakkoord (TTIP), de strijd tegen het gewelddadig extremisme, de energiebevoorrading en de klimaatverandering. Met premier Charles Michel, minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders en minister van Binnenlandse Zaken Jan Jambon passeerden ook de bilaterale relaties tussen België en de VS de revue.

Toen hij bij de Europese Raad aankwam, verklaarde Biden dat "Oekraïne momenteel vecht voor zijn overleven". Hij beschuldigt de Russische president Vladimir Poetin ervan de toestand in het oosten van het land te doen escaleren en getekende akkoorden niet te respecteren, waaronder de vredesakkoorden van Minsk.

Huurlingen

"Door huurlingen en tanks te sturen, draagt Rusland bij aan de escalatie van het conflict", zei Biden. Hij hekelde de "kleine groene mannetjes zonder kentekens, de zeer gesofisticeerde speciale troepen" die volgens hem door de Russen naar Oekraïne worden gestuurd.

Een paar dagen geleden lekte uit dat de Verenigde Staten overwegen om wapens te leveren aan het Oekraïense leger in zijn strijd tegen de Russischtalige separatisten in het oosten. Tegen die achtergrond, en terwijl Biden in Brussel was, vertrokken de Duitse bondskanselier Angela Merkel en de Franse president François Hollande met een vredesinitiatief naar Poetin in Moskou. Gisteren waren ze nog in Kiev voor een gesprek met de Oekraïense president Petro Porosjenko.