Mega-cokevondst Antwerpse haven: met deze 'Narcos-criminelen' is Paul van W. in zee gegaan

Carlos Mario Tuberquia, tweede van links, in handboeien. Hij is een belangrijke speler van Clan del Golfo en werd onlangs opgepakt.
AP Carlos Mario Tuberquia, tweede van links, in handboeien. Hij is een belangrijke speler van Clan del Golfo en werd onlangs opgepakt.
Een Nederlandse zakenman die in het diepste geheim onderhandelt met de meest beruchte drugscriminelen van Colombia. Klinkt als het script van een nieuw seizoen van de populaire Netflix-serie Narcos. Want de 55-jarige Paul van W. zou tijden lang zaken hebben gedaan met de leiders van Clan del Golfo. Hij is een van de arrestanten na de vondst eind vorige maand van tonnen coke in de haven van Antwerpen en het Nederlandse Oosterhout (Noord-Brabant), een gemeente op zo'n dikke 20 minuten rijden van de Belgische grens.  Wat is de Clan del Golfo voor een organisatie?

De groep, voorheen bekend als Los Urabenos, is het grootst overgebleven kartel in Colombia, ontstaan uit het bekende Calikartel toen de macht daarvan rond de millenniumwisseling afbrokkelde. Het duurde slechts een paar jaar voor Clan del Golfo kon uitgroeien tot het grootste misdaadsyndicaat van het land.

Op het hoogtepunt werkten er meer dan drieduizend criminelen bij dit extreem gewelddadige kartel. Zij houden zich maar met één ding bezig: zoveel mogelijk geld verdienen in drugshandel. En dat verloopt uitstekend. Geschat wordt dat Clan del Golfo ongeveer 70 procent van de totale cocaïneproductie in het land in handen heeft.

Tegenwoordig kijkt de clan ook verder. Volgens de Colombiaanse politie hebben de criminelen hun zinnen gezet op Europa. De laatste tijd zijn ze bezig om cocaïne vanuit maritieme terminals  naar landen als België en Nederland te krijgen. De zaak rondom Paul van W. lijkt daar een voorbeeld van.

Militaire ervaring

Maar wat is nu het geheim van Clan del Golfo? Waarom is zij de meest bevreesde criminele organisatie van Colombia? Grote kracht is dat het kartel wordt geleid door extreem-rechtse paramilitairen. Zij hebben veel militaire ervaring en deinzen er niet voor terug om zwaar geweld te gebruiken.

De clan is bovendien goed vertegenwoordigd aan de Caribische kust. Hier worden criminelen van lokale straatbendes gerekruteerd om op te treden als huurmoordenaars of drugsdistributeurs. Door deze rekruten flink te betalen slaagde Clan del Golfo erin om belangrijke handelsgebieden over te nemen van Los Rastrojos, haar eeuwige rivaal.

Clan del Golfo beheerst regelmatig het nieuws in Colombia

Grootste bedreiging

De autoriteiten zien om die reden niet Rastrojos, maar Del Golfo als de grootste bedreiging in hun strijd tegen cocaïne. Volgens de Colombiaanse regering verhinderen gewapende groeperingen als deze een grondige aanpak van de cocateelt. Zo is het aantal cocaplantages de laatste jaren in het land explosief gegroeid. De totale omvang van het areaal groeit met 50 procent per jaar.

Hoewel er door Clan del Golfo flinke omzet wordt gemaakt, lopen niet alle operaties even goed af. Zo werd vorig jaar in havenstad Barranquilla, in het noorden van de land, een partij van meer dan 12.000 kilo cocaïne in beslag genomen. Het ging volgens het persbureau ANP om de grootste drugsvangst ooit in de jarenlange strijd tegen drugshandel in het land.

Overeenkomst

De cocaïne met een marktwaarde van 310 miljoen euro werd gevonden in ondergrondse opslagplaatsen op vier boerderijen in de provincie Antioquia, in het noordwesten van het land, dicht bij de grens met Panama. Onderzoek wees uit dat de drugs afkomstig waren van de Golf-clan, die ook door de president wordt gezien als de grootste bedreiging van de veiligheid in het land.

Niet geheel toevallig ondertekenden Colombia en de Verenigde Naties diezelfde maand een overeenkomst om de productie van cocaïne hard aan te pakken. Yury Fedotov, de baas van de VN-organisatie voor drugs en misdaad, sprak van 'een unieke kans om het tij te keren in Colombia. "Het streven naar vrede heeft tastbare oplossingen nodig voor de misdaden die conflicten voeden", zei hij toen.

Tekst gaat verder onder deze Colombiaanse nieuwsuitzending

Prijs op kop van hond

Vorige maand nog kwam Clan del Golfo wereldwijd in het nieuws, toen bleek dat ze een prijs op de kop van een politiehond hadden gezet. Deze Duitse herder, genaamd Sombra, is een doorn in het oog voor criminele bendes omdat de viervoeter regelmatig enorme hoeveelheden drugs ontdekt.

Clan del Golfo was daar zo klaar mee dat ze een een beloning van 200 miljoen pesos (ruim 59.000 euro) had uitgeloofd. Uit veiligheidsoverwegingen is de hond overgeplaatst naar een andere eenheid.

Vermissing

Ook vorig jaar kwam de criminele organisatie uitgebreid in het nieuws, toen bekend werd dat twee Nederlandse journalisten vermist waren geraakt in Catatumbo, een streek in Colombia die voor een deel in handen is van Clan del Golfo.

De vermissing - die gelukkig goed afliep - zorgde in Nederland voor veel onrust. De journalisten bevonden zich in een streek waar zo'n beetje alle vormen van criminaliteit en geweld samenkomen. 

Van drugscriminaliteit, afpersing, ontvoering, moord tot het plaatsen van landmijnen en autobommen. Het onderstreept waar Clan del Golfo allemaal toe in staat is.




32 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Wesley Kenis

    Raar dat het gindercilitairen zijn op de foto ipv een paar omhooggevallen slungels in het blauw of een of andere mediageile "beleidsmaker". Misschien word het eens tijd om de rol van militairen te herzien en ze te laten helpen bij de rijkswacht (die bestaat ook niet meer)..zoek de hint.

  • Marc Baeyens

    De drug expert gisteren in Terzake heeft de 'war on drugs' van De Wever de hemel in geprezen. Dat is al de tweede buitenlandse expert in twee dagen. Onze bekrompen linkse oppositie, aan de zijlijn en in de regering, blijft ondertussen politieke spelletjes belangrijker vinden dan het drugsprobleem. Hopelijk zullen de kiezers wat meer gezond verstand hebben.

  • Gilbert Vermeersch

    Wat BDW aangaf klopt weer eens, en wat zou kunnen gebeuren met politiekers, uit bepaalde wijken, die de wet naast zich zouden neerleggen geloof ik.

  • DIRK VAN DESSEL

    Zou de Maffia toelaten om af en toe een container te laten vatten, op te offeren, om als afleidingsmanoevre te fungeren ten einde er terwijl via elders meerdere binnen te smokkelen ?

  • Marc Sierens

    Havenarbeiders die in een kast van een huis wonen mee dikke Duitse wagens rijden en in luxe baden,daar moet men zich toch vragen bij stellen of niet.