Meer doden door natuurrampen in 2007

UNKNOWN

In 2007 zijn er meer mensen omgekomen tengevolge van natuurrampen dan gemiddeld in de zeven jaar daarvoor, in het bijzonder in Azië, zo blijkt uit een rapport dat het Centrum voor Rampenonderzoek (Cred) van de franstalige Leuvense universiteit UCL. De term natuurrampen slaat onder meer op overstromingen, droogtes, stormen en hittegolven.

8.382 slachtoffers
Overstromingen vormen de belangrijkste soort natuurrampen die met het klimaat te maken hebben. Ze kostten vorig jaar het leven aan 8.382 mensen, veel meer dan het jaargemiddelde van de zeven jaar daarvoor, met name 5.407 doden. Natuurrampen allerhande eisten in 2007 over de hele planeet 16.517 mensenlevens, wat minder is dan in 2006 (21.342). Er waren in totaal bijna 200 miljoen mensen getroffen, wat duidelijk meer is dan de 135 miljoen van 2006.

China
Van die bijna 200 miljoen was het merendeel (164 miljoen) het slachtoffer van overstromingen. De helft daarvan was voor rekening van de overstromingen in China in juni en juli, aldus directeur Debarati Guha-Sapir van het Cred. Tussen 2000 en 2006 waren gemiddeld jaarlijks 95 miljoen mensen door overstromingen getroffen.

Nog veel overstromingen
De stijging lijkt te maken hebben met niet door het beleid gestuurde verstedelijking in zones die gevoelig zijn voor overstromingen, in de opkomende economieën van Azië, legde de onderzoekster uit. Zij voorspelde daarom dat India en China nog veel meer overstromingen zullen kennen. De meest moorddadige natuurrampen van 2007 hadden alle met het weer te maken, behalve de aardbeving die in augustus in Peru aan 519 mensen het leven kostte.

Azië meest getroffen
Bangladesh kende de ergste catastrofes, met de cycloon Sidr in november (4.234 doden) en de overstromingen in de zomer (1.110 doden). Azië is trouwens veruit het meest door rampen getroffen continent geweest, met acht van de tien ergste. De andere speelden zich af in Peru en Hongarije, waar een hittegolf 500 mensen het leven kostte.

VS
Met 22 kenden de VS het grootste aantal natuurrampen, voor China (20) en India (18). In functie van de bevolking was de hittegolf in Macedonië de uitschieter, met 49.000 doden of getroffenen op 100.000 inwoners. (afp/adv)