Meer dan 40.000 mensen op de vlucht voor overstromingen

Op Sri Lanka zijn 40.000 mensen op de vlucht voor het noodweer. De voorbije twee dagen heeft het onophoudelijk geregend in drie provincies in het noorden en het oosten van het eiland in de Indische Oceaan.

Het zwaarst getroffen zijn het district Batticaloa -300 kilometer ten oosten van de hoofdstad Colombo- en het district Anuradhapura, 180 kilometer ten noorden van Colombo. Wegen, spoorwegen en dorpen zijn ondergelopen en afgesneden van de buitenwereld. Honderden huizen staan op instorten. Tienduizenden mensen zijn op de vlucht, duizenden anderen zoeken beschutting in de gebouwen die nog overeind staan, zoals scholen en tempels.

In 2011 werd Sri Lanka getroffen door nog hevigere regenval en overstromingen. Toen kwamen tientallen mensen om het leven en sloegen meer dan 1 miljoen bewoners op de vlucht.