May moet terug naar Brussel om te heronderhandelen over Ierse grens: “Zonder compromis verlaten we de EU zonder deal”

AP
In het Britse Lagerhuis is de stemming over de verschillende amendementen op de brexitdeal afgelopen. Een voorstel om de deal met de EU aan te passen, is goedgekeurd. Het parlement sprak zich uit tegen een no deal en wil de brexitdatum niet uitstellen. Op veel toegevingen vanuit Europa moet evenwel niet worden gerekend: het akkoord met de Europese Unie kan niet heronderhandeld worden, zegt Europees president Donald Tusk. Europa zou wel bereid zijn een verzoek tot uitstel van de brexit op 29 maart te overwegen. 

De eerste vijf amendementen werden meteen weggestemd. Opvallend: daarbij ook het voorstel om de uiterste brexitdatum van 29 maart uit te stellen. Dat voorstel kwam van Labour-parlementslid Yvette Cooper. De tekst vroeg de regering de brexit wettelijk uit te stellen tot eind dit jaar als er voor 26 februari geen akkoord gestemd wordt in het Lagerhuis, en daarvoor ook te gaan onderhandelen in Brussel. Na het wegstemmen van dit amendement nam het Britse pond een stevige duik.

Het zesde amendement werd wel goedgekeurd met 318 tegen 310 stemmen. Dat voorstel, van het ervaren Conservatieve parlementslid Caroline Spelman, wil uitsluiten dat het Verenigd Koninkrijk de EU verlaat zonder akkoord of raamwerk voor verdere samenwerking. Dit is evenwel een advies en is niet bindend of wetgevend.

De Britse brexitminister Steve Barclay weigerde vanmorgen dat laatste te bevestigen tijdens een interview met BBC News. Het Verenigd Koninkrijk zal de Europese Unie zonder deal verlaten als er geen compromis wordt bereikt, “want de enige manier om dat te vermijden is om een deal te sluiten of de brexit in te trekken”, zei hij. Hij herhaalde daarmee het standpunt van premier May. 

Backstop

Het was vooral wachten op het zevende en laatste amendement van de Conservatieve backbencher sir Graham Brady. Daarin stelde hij voor om de backstop te vervangen door ‘alternatieve regelingen’. Brady’s voorstel werd met 317 tegen 301 stemmen goedgekeurd. 

De backstop is de garantieregeling die ervoor moet zorgen dat de grens tussen Ierland en Noord-Ierland sowieso openblijft na de brexit. Dat betekent dat het Verenigd Koninkrijk deel blijft uitmaken van een douane-unie met de EU tot een andere manier is gevonden om de grens open te houden.

Hoe die backstop er precies zal uitzien, is onduidelijk. Steve Barclay kon niets concreets kwijt over de “alternatieve regelingen” voor de backstop die May nu moet bedisselen in Europa. Hij had het onder meer over “het gebruik van technologie” om grens- en douanecontroles te vermijden, iets waarvan Brussel al vaak heeft herhaald dat die niet bestaat. 

Hij verwees ook naar de ‘Malthouse compromise’, die bepaalt dat de overgangsperiode na de brexit met een jaar wordt verlengd tot eind 2021, wat de onderhandelaars meer tijd geeft om tot een handelsakkoord te komen. Intussen worden er geen douanecontroles gedaan op de Ierse grens. De tekst is een compromis tussen de harde brexiteers binnen de Conservatieve partij, enkele remainers en de Noord-Ierse unionisten van DUP, maar lijkt niet haalbaar omdat de Europese Unie de backstop niet wil laten vallen zolang er geen nieuw handelsverdrag is.

Bedoeling is dus om premier May met een duidelijk mandaat richting Brussel te sturen, om daar een en ander los te weken. Waarnemers verwachten alvast dat het Brady-amendement het haalt. De tekst heeft de steun van de regering, de harde brexiteers binnen de Conservatieve partij en de Noord-Ierse unionisten van DUP. 

“Geen heronderhandeling”

Maar dat ziet Europa niet zitten. “Het terugtrekkingsakkoord is en blijft de beste en enige manier om een geordend vertrek van het Verenigd Koninkrijk uit de Europese Unie te verzekeren. De backstop is deel van het terugtrekkingsakkoord, en het terugtrekkingsakkoord staat niet open voor heronderhandelingen”, zo stelt Tusk in een mededeling. 

Woensdagavond heeft hij in een aan de Britse premier Theresa May gerichte tweet bevestigd dat er over de deal omtrent de Britse terugtrekking uit de Europese Unie niet meer te onderhandelen valt. “Mijn boodschap aan eerste minister @theresa_may: Het standpunt van de Europese Unie is duidelijk en consistent. Het akkoord over de uitstap staat niet open voor nieuwe onderhandelingen. Gisteren stelden we vast wat het Verenigd Koninkrijk niet wil. Maar wij weten nog altijd niet wat het Verenigd Koninkrijk (wel) wil”, zo luidde de tweet. 

Tusk wijst er verder op dat de Europese leiders bereid zijn om een Brits verzoek tot uitstel van de brexit te overwegen. Ze zouden daarbij wel rekening moeten houden met de redenen en de duur van het eventuele uitstel, alsook met het goede functioneren van de instellingen. Daarmee verwijst de Europese president naar de complicaties die een uitstel zou kunnen hebben op de Europese verkiezingen van eind mei en het aantreden van het nieuwe Europees Parlement begin juli.

Ook Commissievoorzitter Jean-Claude Juncker reageerde tijdens een debat in het Europees parlement. “Dit is het best mogelijke akkoord. Dat hebben we afgelopen najaar gezegd, dat zeiden we in december en in januari en dat zeggen we nu opnieuw. Het debat en de stemmingen in het Verenigd Koninkrijk veranderen daar niets aan”, was de Commissievoorzitter duidelijk. De backstop is volgens Juncker absoluut nodig als de Britten een ordelijke brexit willen eind maart, onder meer om een opflakkering van het Ierse conflict te vermijden. Europa is dan ook niet van plan daar een millimeter op toe te geven, maakte Juncker duidelijk. “Van tijd tot tijd heb ik de indruk dat sommigen denken dat we de backstop en dus Ierland zullen laten zitten op het laatste moment. Maar dat gebeurt niet. Dit gaat over het hart van Europees lidmaatschap. De Ierse grens is de Europese grens, en dat is onze absolute prioriteit.” 

De Commissievoorzitter denkt dat het risico op een no deal opnieuw groter is geworden, en benadrukte dat er aan hoog tempo voorbereidingen worden getroffen. “Ik ben een optimist van nature en geloof in de democratie. Ik geloof dat er een akkoord kan en zal zijn met het Verenigd Koninkrijk, en daar zullen we dag en nacht voor werken. Maar we zullen er ook voor zorgen dat we voorbereid zijn als dat niet het geval is.”

De Europese Unie gaat intussen gewoon door met haar eigen ratificatieproces van het echtscheidingsakkoord. Ze blijft zich intussen ook voorbereiden op alle mogelijke scenario’s, inclusief een ongeordend vertrek zonder akkoord op 29 maart. 




45 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Berthie Gijsen

    Nieuw referendum houden.

  • Stefanie van Dijk

    Dat Brussel haar maar direct terugstuurt, klaar mee!

  • Erwin Lauwens

    Om ons milieu te sparen zou ze beter een videoconferentie tussen Londen en Brussel organiseren: geen luchtverpestend vliegtuig met 5 inzittenden, geen overbodig stilstaande auto's omdat madam door moet kunnen zonder stoppen. Oh ja, maar dan kan ze niet gaan dineren in Brussel, daarom dat ze komt.

  • FRANK WILLEMS

    Het grote probleem is als men een uitzondering maakt voor de replubliek ierland en noord ierland , staat schotland op zijn achterste poten met alle moeilijkheden van dien die de britten veel geld zal kosten .

  • willy platteau

    de Britten leven precies nog in ,,hun,, Victoriaans tijdperk !