Macron wil betere bescherming van Mont Blanc-massief tegen “gekken” en klimaatopwarming

Klimaatopwarming goed zichtbaar bij beroemde Europese gletsjer

De Franse president Emmanuel Macron vandaag met wetenschappers bij de Mer de Glace-gletsjer nabij Chamonix, in het Mont Blanc-gebergte in de Franse Alpen.
Photo News De Franse president Emmanuel Macron vandaag met wetenschappers bij de Mer de Glace-gletsjer nabij Chamonix, in het Mont Blanc-gebergte in de Franse Alpen.
De Franse president Emmanuel Macron heeft vandaag een bezoek gebracht aan de hoogste Franse bergtop, de Mont Blanc. Daarbij maakte hij ook een wandeling bij één van Europa’s meest beroemde gletsjers, de Mer de Glace. Die gletsjer smelt aan een hoge snelheid en is dan ook vooral een pijnlijk uithangbord van de klimaatverandering geworden. Ook het toerisme op de berg wordt gezien als een groot gevaar voor de Mont Blanc. En dus komen er maatregelen ter bescherming.

De Mer de Glace, gelegen op de noordelijke flanken van de 4.809 meter hoge berg, is een belangrijke trekpleister voor toeristen. Elk jaar komen er veel mensen op bezoek in de grot onder het ijs. Maar vooral in de lager gelegen delen is de ‘zee van ijs’ zichtbaar verminderd. De Franse tv berekende dat het trappentraject om het ijs te bereiken elk jaar met 20 traptreden langer wordt.

Toeristen bezoeken "La Grotte de Glace". Frankrijks grootste gletsjer is dramatisch gekrompen de laatste jaren.
AFP Toeristen bezoeken "La Grotte de Glace". Frankrijks grootste gletsjer is dramatisch gekrompen de laatste jaren.

Snel

Wetenschappelijke metingen bevestigen het smelten van de gletsjer en wijzen meteen ook op het hoge smelttempo. “Zo’n 15 jaar geleden smolt er 4,5 meter per jaar. Nu is dat 6,3 meter per jaar”, stelt universitair onderzoeker Christian Vincent aan La Libération. “Bij de Mer de Glace kan je de klimaatveranderingen met het oog zien. Het is de meest zichtbare indicator van de opwarming van de aarde.” Zet de trend zich verder, dan kan de gletsjer over 30 jaar zo’n 80 van zijn oppervlakte kwijt zijn. Over 70 jaar is hij misschien wel compleet verdwenen, vrezen de wetenschappers. 

Door de slider van links naar rechts te verslepen, zie je hoe de Mer de Glace eruitzag in 1919 in vergelijking met in 2019. De Universiteit van Dundee (Schotland) legde de verandering eind vorig jaar vast, door luchtfoto’s te maken op exact dezelfde plek als de Zwitserse fotograaf Walter Mittelholzer 100 jaar geleden. 

Hele berg beschermen

En zo is de Mer de Glace hét uithangbord geworden van het effect van global warming op de Mont Blanc, waar de temperatuur sinds de jaren ‘80 met zo’n 0,2 tot 0,5 graden per decennium stijgt. 

De Franse president wil nu in actie komen. In een interview met de regionale krant Dauphiné Libéré kondigt hij aan dat het hele “massief van de Mont Blanc beschermd zal worden”. De Mont Blanc wordt met andere woorden officieel uitgeroepen tot ‘beschermd natuurgebied’.

Het level van de Mer de Glace in 1990 versus in 2019.
AFP Het level van de Mer de Glace in 1990 versus in 2019.

Stroom toeristen controleren

Dat betekent onder meer dat het grote aantal bezoekers van de Mont Blanc meer gereguleerd zal worden. De ongecontroleerde toestroom toeristen is al langer een doorn in het oog van de lokale burgemeesters. Klimmen is door het smeltende ijs gevaarlijker geworden, maar grote groepen “pseudo-alpinisten” brengen zichzelf en anderen in gevaar - en komen er nog mee weg ook, door een gebrek aan wetgeving en sancties - zo klinkt het. 

De overbevolking op de berg leidt volgens de burgemeester ook tot meer vervuiling. Zowel in Frankrijk als Italië bestaat er bijvoorbeeld veel ergernis over het afval dat toeristen op de flanken van de berg achterlaten. Vorig jaar liet een Brit zelfs nog een roeimachine achter op de Mont Blanc. Er was een helikopter nodig om het toestel weer van de berg te halen. In de nasleep van dat voorval had een burgemeester uit de streek zijn president opgeroepen beperkingen in te voeren voor het gebruik van de berg. “Gekken blijven de Mont Blanc teisteren”, klonk het vrij vertaald in een open brief die hij richtte aan Macron.

Als de Mont Blanc de Mont Blanc niet meer is, dan zal het gedaan zijn en zal niemand nog komen. We moeten dit dus regelen

De Franse president Emmanuel Macron

"De bescherming van de Mont Blanc is compatibel met het bezoeken van het massief en een toeristische activiteit, maar die moet redelijk blijven", zegt die nu. "Als de Mont Blanc de Mont Blanc niet meer is, dan zal het gedaan zijn en zal niemand nog komen. We moeten dit dus regelen.” 

Beeld van vandaag tijdens het bezoek van president Macron. Momenteel ligt er sneeuw, maar met name in de lager gelegen delen is het ijs zichtbaar verdwenen.
REUTERS Beeld van vandaag tijdens het bezoek van president Macron. Momenteel ligt er sneeuw, maar met name in de lager gelegen delen is het ijs zichtbaar verdwenen.

Macron deed na zijn bezoek aan de gletsjer zijn plannen verder uit de doeken tijdens een toespraak in Chamonix. 

Verantwoordelijkheid

“Er is vandaag een klimaaturgentie”, zo begon Macron. “Er is duidelijk sprake van een versnelde opwarming. Dit is het jaar waarop we dingen kunnen proberen te veranderen, nationaal en internationaal. En Frankrijk wil hierin een essentiële rol spelen. We moeten onze verantwoordelijkheid nemen.” 

Daarna somde hij enkele maatregelen op die al werden genomen in de strijd tegen de klimaatopwarming en wat er allemaal nog kan en moet gedaan worden. “Het zal het gevecht van de eeuw worden om een nieuwe levenswijze te vinden. Dit gevecht kunnen we aan”, zei Macron. De president bevestigde ook opnieuw de mogelijkheid om milieu en economische groei te verenigen. “Het is een strategie waar ik in geloof. We moeten tonen dat dit compatibel is met economische vooruitgang.”

“Bepaalde specifieke plekken moeten veel beter beschermd worden”, vervolgde de president. Zo komen er meerdere nieuwe nationale en regionale natuurreservaten in Frankrijk bij, kondigde hij aan. En ook de Mont Blanc krijgt dus nationale bescherming. Enerzijds om de biodiversiteit op de berg te bewaren, anderzijds om de overbevolking beter te kunnen aanpakken.

De president in de bekende grot van ijs. Na zijn bezoek maakte Macron de balans op van zijn acties voor het milieu. In een toespraak in het conferentiecentrum van Chamonix onderstreepte hij zijn groene koerswending.
AFP De president in de bekende grot van ijs. Na zijn bezoek maakte Macron de balans op van zijn acties voor het milieu. In een toespraak in het conferentiecentrum van Chamonix onderstreepte hij zijn groene koerswending.

Milieu-agenten

De plannen voor de Mont Blanc maken deel uit van een breder pakket van maatregelen voor meer milieubescherming en het verder uitwerken van een circulaire economie, erop gericht om producten en grondstoffen zo lang mogelijk te hergebruiken en in het systeem te laten circuleren. Zo wil Parijs vanaf de zomer afzien van het gebruik van wegwerpplastic. 

En er komt ook een nieuw ‘Bureau voor de Biodiversiteit’, dat onder meer zal werken met ‘milieu-agenten’ die mensen kunnen beboeten als ze afval achterlaten. Elk departement krijgt 15 tot 25 van die speciale agenten. “Een uniek project in Europa”, aldus Macron. 

AFP

Reputatie

Vorige maand kreeg Macron van een front van Franse milieuorganisaties een symbolische ‘rode kaart’ voor zijn klimaatbeleid. Hand in hand met de extra bescherming van het Mont Blanc-massief en de andere milieumaatregelen gaat dus ook ‘operatie reputatieherstel’ van start. Mooi op tijd voor de gemeenteraadsverkiezingen in Frankrijk van volgende maand. 

“Na het pensioensysteem zal het einde van mijn mandaat toegewijd zijn aan ecologie”, beklemtoonde Macron ook dinsdag al, in een poging de Fransen te overtuigen dat hij zich wel degelijk inspant voor het klimaat. 

EPA
AFP
Photo News



9 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Ferdinand Engelbeen

    Dat die streek -eindelijk- natuurgebied wordt is 50 jaar te laat, maar het klimaat gaat Macron niet kunnen tegenhouden... Wat hij blijkbaar niet weet is dat de gletsjers in de Alpen al vele malen korter en langer zijn geworden in de loop van het Holoceen, de huidige 10.000 jaar lange periode van een warme tijd tussen twee ijstijden. Meer dan 50% van de tijd waren de gletsjers korter en een paar duizend jaar geleden groeiden de bomen honderden meters hoger dan vandaag.

  • Karel Van Biezen

    Het is inderdaad schandalig als je ziet hoe toeristen daar de mooie natuur vervuilen en hun afval gewoon achterlaten alsof er niets aan de hand is. Zo zie je maar hoe egoïstisch die toeristen zijn. Idem dito om de Mount Everest die bezaaid ligt met lijken en afval van degenen die zich aan de beklimming wagen. Uitstekende maatregel van Macron die zich inzet voor de bescherming van dit monument. Ook de Mont Ventoux zou hij beter eens aanpakken en het autoverkeer aldaar verbieden.

  • Peter Hegge

    Deze fervente aanhanger van de globalisatie gaat nu de ecologist uithangen. We weten beter.

  • Dirk Thyssen

    Zou deze zonnekoning zich niet beter inzetten voor zijn bevolking in plaats van de eccopopulist te gaan uithangen ? Als je het laatste jaar de gele hesjes betogingingen ziet, heeft hij andere katten te geselen me dunkt . Praat eens met een Fransman dan weet men direct wat ze denken van deze Napoleon 2 .

  • geert vlietinck

    Mogen blij zijn dat ze de toeristen hebben want wat is hun enige bron van inkomsten denk je en wees gerust de prijzen kennen ze!