Maak kennis met 'Opa Erasmus': 80, student geschiedenis en volgend semester in Verona te vinden

Miguel Castillo (80) tussen de leerlingen. Hij probeert zijn bachelordiploma in de geschiedenis te halen, aan de universiteit van Valencia. Het tweede semester volgt hij les in Verona, Italië.
EPA Miguel Castillo (80) tussen de leerlingen. Hij probeert zijn bachelordiploma in de geschiedenis te halen, aan de universiteit van Valencia. Het tweede semester volgt hij les in Verona, Italië.
Je bent nooit te oud om te leren. Dat dacht ook Miguel Castillo, nu 80. De Spanjaard, gepensioneerd notaris, schreef zich drie jaar geleden in aan de universiteit. Meer nog: hij trekt komend semester naar het Italiaanse Verona... op Erasmus. 

Op de faculteit Geschiedenis en Geografie, aan de universiteit in Valencia, is hij een beroemdheid. 'Opa Erasmus' noemt iedereen hem. Castillo voelt zich helemaal niet te oud wanneer hij met zijn aktetas in de gangen loopt en tussen de jongeren in een aula plaatsneemt. Hij wil net een bron van inspiratie zijn voor andere bejaarden. "Sluit je niet op thuis, stel jezelf open voor de wereld. Wij kunnen nog altijd heel veel geven aan de maatschappij en krijgen ook heel veel terug", zegt hij daarover in een interview met de Spaanse krant 'El Pais'.

De nu kwieke tachtiger kreeg vijf jaar geleden een hartstilstand en onderging een viervoudige bypass-operatie. Hij herstelde snel. "Ik zei tegen mezelf: doe iets. Ik wilde niet het leven leiden dat de meeste gepensioneerden leiden." En dus ging hij studeren. Meneer Castillo schreef zich drie jaar geleden in aan de universiteit van Valencia, om er geschiedenis te studeren. Hij hoopt zijn bachelordiploma te halen. 

Daarvoor trekt hij - zoals het een voorbeeldige student betaamt - bijna dagelijks naar de les. Bijna, want zijn taak als grootvader eist ook veel van z'n tijd op, met zes kleinkinderen in de familie. Gelukkig kan hij notities uitwisselen met collega-studenten. En helpt ook hij anderen in nood.

Maria Callas

Dankzij een van zijn professoren liet de Spanjaard zich uiteindelijk overtuigen een Erasmusbeurs aan te vragen. Zijn dochters stonden aanvankelijk weigerachtig tegenover het plan, maar toen bleek dat hij geselecteerd werd, gaven ze hun fiat. Binnen vier dagen, op 19 februari al, vertrekt 'Opa Erasmus' naar de stad van de liefde, Verona. Niet zomaar, want 42 jaar geleden was hij er ook al op bezoek met zijn eerste vrouw om er Maria Callas, een van de beroemdste operazangeressen na de Tweede Wereldoorlog, bezig te horen. 

De wilde Erasmusfeestjes laat Castillo wel aan zich voorbijgaan. "Een pyjamafeestje op mijn leeftijd, het zou toch wat raar zijn", lacht hij. Al zal hij wel ten volle genieten van dit unieke avontuur, "binnen de grenzen van mijn leeftijd". Ook zijn vrouw, gepensioneerd verpleegster, volgt haar man een semester lang. De twee verblijven eerst een weekje op hotel, maar betrekken daarna een appartementje.




5 reacties

Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie
Door het plaatsten van een reactie, ga je akkoord met de gedragsregels


  • Clement Asselman

    Heel goed, op voorwaarde dat die studies VOLLEDIG uit eigen zak betaald en niet teert op de gemeenschap!

  • marcus bastiaensens

    Geschiedenis... Hij weet alles omdat hij alles nog beleefd heeft.

  • deneckere Bernard

    Waarvoor EU geld weg gegooid wordt. Net als de ganse Erasmus-citytrip en fuiftoer. Waarde: zero.

  • willy van der Wijk

    tja hoeveel 80 jarigen zouden door de selectie geraken , als ge notaris zijt hebt ge al universitaire studies gedaan zie niet rap dat er vele 80 jarige arbeiders geroepen zijn om hoge geleerdheid te verwerven.

  • Paul Vandekerckhove

    Een mens die ondanks zijn carrière en zijn rijpheid weet dat er nog veel te leren valt .Er zijn er velen die aan hem kunnen leren ...