Luchtvaart verwacht 120 miljard aan extra schulden door crisis

Alexandre de Juniac, de CEO van IATA.
REUTERS Alexandre de Juniac, de CEO van IATA.
De schulden van luchtvaartmaatschappijen lopen dit jaar naar verwachting op met 120 miljard dollar (zo'n 109 miljard euro) door de coronacrisis. Dat verwacht de internationale belangenvereniging voor de luchtvaart IATA (International Air Transport Association).

Vliegmaatschappijen zagen hun kas door de crisis in rap tempo leegraken, nadat door reisbeperkingen wereldwijd nog amper vluchten mogelijk werden. Overheden schoten te hulp met steunmaatregelen ter waarde van 123 miljard dollar (zo'n 112 miljard euro). Daarvan bestond 67 miljard dollar (zo'n 61 miljard euro) uit leningen en kredietgaranties van de overheid en het uitstel van belastingen. Nog eens 52 miljard dollar krediet (47 miljard euro) kwam van commerciële partijen.

De totale schulden van luchtvaartmaatschappijen lopen dit jaar op tot 550 miljard dollar (zo'n 501 miljard euro), schat IATA. Dat is 28 procent meer dan een vorig jaar. De hogere schuldenlast maakt het herstel in de door de coronacrisis zwaar getroffen sector lastiger, waarschuwt IATA-topman Alexandre de Juniac.

Staatssteun

"Staatssteun helpt de de sector te overleven. De volgende uitdaging is om te voorkomen dat luchtvaartmaatschappijen het begeven onder de schuldenlast die deze hulp creëert", stelt De Juniac. Hij pleit er daarom voor bij nieuwe steunpakketten van de overheid vooral in te zetten op het aansterken van het eigen vermogen.