Lichaam van excentrieke Hongaars-Belgische gravin jaar na verdwijning teruggevonden in Frans bos

De opsporingsfoto van Ildiko Peers de Nieuwburgh die de Franse politie gebruikte om haar terug te vinden.
kos De opsporingsfoto van Ildiko Peers de Nieuwburgh die de Franse politie gebruikte om haar terug te vinden.
De Franse politie heeft het lichaam van de vermiste Belgisch-Hongaarse gravin Ildiko Peers de Nieuwburgh teruggevonden. De vrouw was al sinds februari vorig jaar vermist. De 77-jarige gravin behoorde tot de hoogste adel van Europa, maar leidde een teruggetrokken bestaan in het Franse dorpje Mauzac-et-Grand-Castang, vlak bij de rivier Dordogne. De zaak zat vast tot de politie op een 39-jarige ex-werknemer stuitte die bekende de bejaarde vrouw te hebben vermoord na een hoog opgelopen conflict.

Ildiko Peers de Nieuwburgh kwam in 1939 ter wereld als Ildiko Von Kapuvany in de Hongaarse hoofdstad Boedapest. Ondanks dat ze zich door haar nauwe verwantschap met de laatste keizer van Oostenrijk-Hongarije, Albert I von Habsburg, 'prinses van Hongarije' mocht noemen, bracht de vrouw haar jeugd in ons land door en trouwde ze met een Belgische edelman, wiens naam ze ook na hun scheiding bleef dragen.

De gravin stond in de omgeving bekend als een excentriek, maar ook op zichzelf. Ondanks haar teruggetrokken bestaan in Frankrijk, was ze welbekend tot in de hoogste adellijke kringen van Europa. In 2013 liet ze een relikwie van de laatste keizer van Oostenrijk-Hongarije overbrengen naar de kathedraal van Saint-Front de Périgueux, voor een viering in het bijzijn van zijn kleinzoon. Ook met het Belgisch koningshuis zou ze hartelijke contacten hebben onderhouden, net als met haar ex-schoonfamilie.

Spoorloos verdwenen
In februari 2016 verdween de gravin spoorloos uit haar Franse landgoed in in de Franse Dordogne, waar ze al jaren woonde. Een huishoudhulp verwittigde de politie, waarna al gauw een uitgebreide zoektocht met speurhonden op touw werd gezet. Die leverde niets op en de Franse politie droeg de zaak over aan de Belgische politie, die ook niets kon vinden: de vrouw zou niet meer in ons land zijn geweest.

Een jaar later is er dan toch een doorbraak in het onderzoek: kleine stukjes gedroogd bloed die werden teruggevonden op een wandelstok van de gravin, konden worden gelinkt aan het DNA van een 39-jarige ex-werknemer van de vrouw. De man werd ondervraagd en bekende zijn vroegere bazin vermoord te hebben na een "uit de hand gelopen conflict". Het bloed op de wandelstok doet vermoeden dat de gravin zich tot het uiterste verweerd heeft. Waar het conflict over ging, is niet bekend gemaakt.

Op aangeven van de verdachte groeven de speurders een in zeil gewikkeld lichaam op uit een woud. Op dit moment wordt het lichaam onderzocht om te bevestigen of het wel degelijk om de vermiste Ildiko Peers De Nieuwburgh gaat.