Kustwacht Zuid-Korea ontmanteld na ferryramp

De Zuid-Koreaanse president Park Geun-hye bij een herdenkingsdienst voor de slachtoffers.
REUTERS De Zuid-Koreaanse president Park Geun-hye bij een herdenkingsdienst voor de slachtoffers.
De Zuid-Koreaanse kustwacht gaat op de schop, na de mislukte reddingsoperatie van de gezonken veerboot Sewol op 16 april. Dat heeft president Park Guen-hye van Zuid-Korea gisteren gezegd in een televisietoespraak. Ze bood tijdens de toespraak ook haar excuses aan.

De veerboot kapseisde toen het op weg was van de Zuid-Koreaanse havenstad Incheon naar het eiland Jeju. Bij het ongeluk kwamen meer dan 300 mensen om het leven, onder wie veel schoolkinderen. 170 mensen konden worden gered.

Park zei dat ze de kustwacht verantwoordelijk houdt voor de gebrekkige reddingsoperatie. De kustwacht zal worden ontmanteld en de reddingsactiviteiten zullen worden overgeheveld naar een nieuw op te richten nationale reddings- en veiligheidsploeg.

Kapitein aangeklaagd voor doodslag
De kapitein en drie andere leidinggevende bemanningsleden van de gezonken Zuid-Koreaanse veerboot zijn aangeklaagd voor doodslag. Ze kunnen volgens het Koreaanse persbureau Yonhap levenslang krijgen als ze worden veroordeeld. Elf andere bemanningsleden zullen worden vervolgd voor nalatigheid.

President Park heeft eerder al excuses gemaakt voor de ramp. Premier Chung Hong-won kondigde zijn vertrek aan, vanwege de kritiek die zijn regering kreeg. De informatievoorziening was volgens nabestaanden slecht en de reddingsactie zou niet goed zijn verlopen.