Kindhuwelijken nog altijd schering en inslag

AFP
In Bangladesh, Indonesië en Pakistan zijn kindhuwelijken, vooral voor meisjes, nog steeds schering en inslag. Dat blijkt uit een rapport van Plan International, op basis van enquêtes en kwalitatief onderzoek. Belangrijke oorzaken zijn diepgewortelde tradities en opvattingen die ervan uitgaan dat vrouwen minderwaardig zijn, meldt Plan België.

In Bangladesh is het percentage kindhuwelijken met 65 procent het hoogst. In sommige onderzoeksgebieden is zelfs 73 procent van de vrouwen voor haar achttiende getrouwd, tegenover 2,8 procent van de mannen. Meer dan een kwart (27 procent) van de meisjes trouwt zelfs tussen 12 en 14.

Oorzaak
Volgens Mark Pierce, regionaal directeur van Plan International in Azië, blijven kindhuwelijken bestaan door een diepgewortelde genderongelijkheid, een vastgeroest geloof dat een vrouw minderwaardig is. Maar ook andere factoren zoals armoede en een gebrek aan onderwijs spelen een rol. "Het onderzoek toont aan dat onderwijs, jobkansen, toegang tot seksuele en reproductieve gezondheidszorg en een performant wettelijk kader een aanzienlijk verschil maken in de mate waarin kindhuwelijken door een gemeenschap worden aanvaard of afgekeurd."

Aanpak
Plan International geeft een reeks aanbevelingen om kindhuwelijken te stoppen. "De problematiek moet op verschillende fronten worden aangepakt. Er moet worden gefocust op het verminderen van armoede en de creatie van jobkansen, vooral voor meisjes", klinkt het. Voorts moeten meer jongeren en meisjes de kans krijgen om naar een degelijke school te gaan. Gemeenschappen moeten ook veiliger worden en de straffeloosheid van geweld tegen vrouwen moet verdwijnen. Wetten moeten strenger worden en beter geïmplementeerd. Ten slotte moeten lokale gemeenschappen via sensibilisatie leren wat de negatieve impact is van kindhuwelijken en moet de boodschap tot hen doordringen dat meisjes gelijke kansen verdienen.