Kerkschutter die negen mensen doodde schuldig bevonden

REUTERS
Dylann S. Roof, een geradicaliseerde blanke nationalist die vorig jaar in een kerk in Charleston, South Carolina, negen zwarte parochianen doodschoot, werd vandaag schuldig bevonden aan moord.

Roof drong op 18 juni 2015 een Afro-Afrikaanse kerk binnen in Charleston en schoot daar negen Afro-Amerikanen dood. Het ging om de ergste racistische moord in de recente geschiedenis van de Verenigde Staten.

De jury, bestaande uit negen blanke en drie zwarte gezworenen, veroordeelde Roof voor negen gevallen van haatmisdrijven met de dood tot gevolg en drie gevallen van haatmisdrijven met poging tot moord (drie mensen overleefden de aanslag).

Op 3 januari gaat de tweede fase van zijn proces in. Daar zullen dezelfde juryleden beslissen of hij de doodstraf krijgt of levenslang de gevangenis in moet, zonder kans op vervroegde vrijlating.

De jury had slechts enkele uren nodig om tot haar conclusie te komen. Het verdict is geen verrassing. Al bij aanvang van het proces op 7 december erkende de advocaat van Roof dat hij verantwoordelijk was voor de "verbazingwekkende, gruwelijke aanval" op 17 juni 2015.

Uit politiebeelden die de jury tijdens het proces te zien kreeg, bleek dat Roof 17 uur na zijn arrestatie in juni vorig jaar vrolijk was. "Ik heb het gedaan", zei hij al lachend tegen de FBI. "Ik moest het doen, iemand moest het doen".

De verdediging probeerde vergeefs om de geestelijke toestand van de beklaagde in te roepen om verzachtende omstandigheden te pleiten. Roof werd op alle 33 aanklachten schuldig bevonden. De 22-jarige vertoonde geen emotie bij het aanhoren van het verdict.