Japanse premier Abe wint verkiezingen, veel kiezers blijven thuis

EPA
Zoals verwacht heeft de partij van de Japanse premier Shinzo Abe vandaag een klinkende overwinning behaald bij de vervroegde verkiezingen voor het Lagerhuis. Zijn Liberaal-Democratische Partij (LDP) sleepte 317 van de 475 zetels in de wacht, aldus de Japanse televisiezender NHK in de nacht van zondag op maandag (plaatselijke tijd).

De rechtsconservatieve Abe had de verkiezingen uitgeschreven omdat hij een nieuw mandaat zocht voor zijn economische hervormingen en zijn nationalistisch getinte politiek.

De verkiezingen kenden volgens Japanse media een record lage opkomst van 52,4 procent. Dat was veel minder dan de 59,3 procent bij de vorige verkiezingen in 2012, toen Abe premier werd.

Zwakke oppositie

Abe heeft de enorme winst vooral te danken aan de zwakte van de oppositie. Veel kiezers zien geen alternatief. Aan Abe's populariteit was de overwinning in elk geval niet te danken. In eerdere peilingen was die namelijk tot een dieptepunt gedaald, mede vanwege de slechte economische situatie. Japan verkeert sinds vorige maand in een recessie. Abe beloofde bij zijn aantreden in 2012 juist dat hij de economie zou aanzwengelen.

Abe toonde zich in een televisie-interview dankbaar voor het behaalde resultaat. 'Ik geloof dat de resultaten moeten worden gezien als een mandaat van de bevolking voor wat de regering de afgelopen twee jaar heeft bereikt', aldus de premier. 'Maar we moeten niet op onze lauweren gaan rusten.'

Het nieuwe Lagerhuis zal hem op 24 december voor vier jaar herkiezen tot premier.