James wandelde elke dag 33 km naar zijn werk tot nobele onbekenden hem levensgrote verrassing schonken

James Robertson (56) uit Detroit legt iedere dag 33 kilometer af om naar zijn werk te gaan.
AP James Robertson (56) uit Detroit legt iedere dag 33 kilometer af om naar zijn werk te gaan.
Het gependel van James Robertson is niet alleen een persoonlijke triomf. Het verdient ook een medaille voor moed en zelfopoffering. Sinds de auto van de Amerikaan uit Detroit het tien jaar geleden begaf, wandelt hij vijf dagen per week 33 kilometer naar de fabriek en terug. Weer of geen weer, Robertson mist geen enkele werkdag. Het doorzettingsvermogen van de man heeft nobele onbekenden ertoe aangezet om hem te verrassen met een ongelofelijk cadeau.

In de stad van de auto-industrie gaat Robertson door het leven zonder auto sinds zijn Honda Accord tien jaar geleden de geest gaf. En op het openbaar vervoer kan de man ook al niet rekenen om het hele traject naar de fabriek in Rochester Hills (Michigan) af te leggen voor zijn shift die om 14 uur begint en duurt tot 22 uur. Met zijn uurloon van omgerekend zo'n 9,30 euro kan hij zich geen nieuwe wagen veroorloven, laat staan een verzekering afsluiten of de brandstof betalen.

Dus elke werkdag gaat Robertson een stukje met de bus en loopt hij de rest. "Op vrijdag ben ik bekaf en in het weekend slaap ik erg veel", bekent de moedige man in de krant Detroit Free Press. "Maar ik kan me onmogelijk inbeelden dat ik niet zou werken."

Het arbeidsethos van James is ontroerend en zelfs uitgegroeid tot een voorbeeld. ""Als deze man hier kan komen, terwijl hij kilometers af moet leggen in de sneeuw en regen, dan kan iedereen hier zijn", stelt fabrieksmanager Todd Wilson. "Ik heb mensen in Pontiac wonen, tien minuten verderop, en die beweren soms dat ze er niet kunnen zijn. Onzin!" De vrouw van de fabrieksmanager bereidt elke avond een warme maaltijd voor de toegewijde arbeider.

AP

Aangedaan door het artikel in de krant heeft de 19-jarige student Evan Leedy besloten om actie te ondernemen. Hij is met een inzamelingsactie gestart die in geen tijd een recordbedrag bij elkaar heeft sprokkeld. De teller staat momenteel op maar liefst 158.000 euro.

Aanvankelijk was het de bedoeling van de student om een voldoende hoog bedrag in te zamelen om James een auto inclusief verzekering te schenken. "Elke cent zal James op een bepaalde manier gaan helpen", zegt Leedy.

Robertson is erg gevleid door de gulle giften van nobele onbekenden en kan amper geloven wat hem overkomt maar intussentijd blijft hij naarstig verder stappen naar de fabriek. Het werk roept.

Update
Gisteren hebben Robertson en de jonge Leedy elkaar ontmoet. De student heeft de fabrieksarbeider alle hartverwarmende berichten laten zien die de donateurs hem met hun geld toestuurden.

Robertson was emotioneel en erg opgetogen. "Ik zal altijd bij je in het krijt staan. Ik zal dit nooit vergeten". De man kan nu een auto gaan kopen. "Ik hou van Fords."