Paus bezoekt moskee en klaagmuur in Jeruzalem

GETTY
Onder scherpe veiligheidsmaatregelen en op uitnodiging van de soennitische geestelijkheid heeft paus Franciscus vandaag een bezoek gebracht aan de al-Aqsamoskee in Jeruzalem. De leider van de roomskatholieke kerk deed zijn schoenen uit alvorens handjes te schudden en moslimfunctionarissen te ontmoeten op de derde Heilige Plaats in Jeruzalem.

De moslims geloven dat het de plaats is waar de profeet Mohammed ten hemel is opgestegen. Het is ook de meest Heilige Plaats voor het Jodendom.

Tijdens een ontmoeting met de omstreden Grootmoefti van Jeruzalem, Mohammed Hoessein, waarschuwde Franciscus voor religieus gemotiveerd geweld. "Niemand mag de naam van God gebruiken als rechtvaardiging voor geweld"", zei de Argentijnse kerkleider op de Tempelberg.

Twee jaar geleden haalde de Grootmoefti zich zware kritiek op de hals van Israël en de Europese Unie toen hij een religieuze tekst citeerde die tot het doden van joden opriep. Mohammed Hoessein is voor alle islamitische heilige sites in Jeruzalem verantwoordelijk, met inbegrip van de al-Aqsa moskee. De Grootmoefti wordt door de Palestijnse president benoemd.

Franciscus, geflankeerd door oecumenisch patriarch van Constantinopel Bartholomeus, riep op de derde dag van zijn bezoek aan het Midden-Oosten de moslims, joden en christenen op "samen te werken voor rechtvaardigheid en vrede", en herinnerde eraan dat deze drie monotheïstische godsdiensten Abraham als stamvader hebben. "Laat ons elkaar respecteren en elkaar wederzijds liefhebben als broers en zusters. Laten wij de pijn van anderen leren begrijpen", zei de paus nog. Hij trok ook naar de Klaagmuur om er volgens de joodse traditie te bidden.