Radicale salafist opgepakt op luchthaven Libanon

Sheikh Ahmad al-Assir.
AP Sheikh Ahmad al-Assir.
De Libanese islamistenleider Sheikh Ahmad al-Assir is zaterdag op een luchthaven in Beiroet opgepakt. Hij was al ruim twee jaar op de vlucht en probeerde met een vermomming het land uit te komen. De Libanese krant The Daily Star meldde dat Assir bekend staat als de leider van de Libanese tak van terreurbeweging Islamitische Staat (IS).

Assir werd gezocht omdat hij betrokken was bij een aanval van militanten op het Libanese leger in juni 2013. Bij de aanval in de stad Sidon kwamen achttien militairen en veertig aanhangers van Assir om het leven. Begin vorig jaar werd Assir daarvoor, samen met 56 anderen, bij verstek veroordeeld tot de doodstraf.

Volgens de krant had hij "zijn uiterlijk veranderd" door middel van plastische chirurgie om onherkenbaar te blijven. Ook had hij een vals paspoort bij zich. Al-Assir was samen met een andere man op weg was naar de Egyptische hoofdstad Caïro.