Hoe een brillendoos het leven van deze vrouw redde in Tunesische kogelregen

De 62-jarige vrouw Christine Callaghan raakte gewond aan haar been, maar heeft haar leven aan een brillendoos in haar strandtas te danken.
REUTERS De 62-jarige vrouw Christine Callaghan raakte gewond aan haar been, maar heeft haar leven aan een brillendoos in haar strandtas te danken.
De Britse Christine Callaghan overleefde afgelopen vrijdag op miraculeuze wijze de terroristische aanval van IS-strijder Seifeddine Rezgui in Tunesië. De kogels werden tegengehouden door het doosje van haar zonnebril in haar strandtas. Zo werden ernstige verwondingen aan vitale organen voorkomen. Haar 63-jarige man vertelde gisteren hoe hij, zijn vrouw en andere toeristen in de lobby van het hotel opgejaagd werden door de dader.

De hel begon voor Christine en haar man toen ze aan het zwembad in het Imperial Marhaba Hotel lagen en plots schoten op ongeveer 100 meter afstand hoorden. Hij legt aan persagentschap Reuters uit dat hij eerst dacht het vuurwerk was, maar al snel besefte de ex-militair dat het om geweerschoten ging en daarom beval hij iedereen naar binnen te gaan. In het hotel bracht het personeel de angstige gasten naar de trappenhal. Maar toen ze Rezgui achter hen aan hoorde komen, beseften ze dat ze als ratten in de val zaten.

Ook daar heeft de dader slachtoffers neergemaaid. Callaghan werkte in het verleden voor de Royal Air Force, waardoor de ex-militair het juiste instinct had om het hoofd koel te houden. Hij sloot zich op in een kamer met zes andere mensen en barricadeerde de deur met tafels en stoelen. Toen pas besefte hij dat zijn vrouw niet bij hem was. "Ik hoorde haar roepen dat ze neergeschoten was. Ik wist niet of ze het zou overleven of niet. Ik dacht echt het ergste, dat ik haar kwijt was. Bijna had ik de barricade weer weggehaald, maar al snel besefte ik dat ik zo de anderen in gevaar bracht."

De 62-jarige Criss Callaghan raakte gewond aan haar dijbeen, maar heeft haar leven te danken aan haar brillendoos. Ze wordt geknuffeld door haar man in het ziekenhuis.
REUTERS De 62-jarige Criss Callaghan raakte gewond aan haar dijbeen, maar heeft haar leven te danken aan haar brillendoos. Ze wordt geknuffeld door haar man in het ziekenhuis.

Zijn vrouw Christine vertelt over hoe het moment waarop ze onder vuur werd genomen. "Ik voelde dat de kogel mij raakte en viel op de grond. De kogel ging in mijn strandtas en ketste af tegen het doosje van mijn zonnebril. Zonder mijn tas zou ik nu niet meer leven, want dan zouden vitale organen zeker en vast geraakt zijn." De kogel ging aan Christines dijbeen haar lichaam in. Ook al had ze een schotwond aan haar been, toch wist ze een andere vrouw te troosten die vier kogelwonden had opgelopen. "Die dame naast mij bloedde hevig, maar ik bleef met haar praten. Gisteren heb ik gehoord dat ze het toch gehaald heeft."

Nadat Rezgui zijn verwoestende tocht verder had gezet, was het veilig voor haar man om het kantoor weer te verlaten. Callaghan vond zijn vrouw op de grond terug. De man kuste haar om haar gerust te stellen en zei dat alles in orde zou komen.