Eén Belgisch slachtoffer overleden, twee andere landgenoten ongedeerd

#терактвтунисе

Een foto die is geplaatst door Petr (@chervonec) op

Bij aanvallen op twee hotels in de Tunesische badstad Sousse zijn volgens het Tunesische ministerie van Volksgezondheid minstens 39 doden en 36 gewonden gevallen. Volgens de laatste informatie waarover Buitenlandse Zaken in ons land beschikt, is een van de vier Belgische gewonden aan haar verwondingen overleden. Dat vernam Didier Reynders op gezag van Tunesische autoriteiten. Het gaat om koppels uit Verviers en Namen. Twee vermiste landgenoten zijn terecht en zijn ongedeerd.

Een Tunesische student, die niet bekend was bij de politie, schoot op het strand van hotel Riu Impérial Marhaba in het wilde weg op zonnebadende toeristen. Hij deed dat met kalasjnikovs die hij volgens ooggetuigen had verborgen in ingeklapte parasols. De dader werd uiteindelijk gedood door de politie. Volgens een woordvoerder van het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft er "geen officiële arrestatie" van een tweede verdachte plaatsgevonden. De woordvoerder spreekt daarmee de mediaberichten tegen waarin melding werd gemaakt van de aanhouding van nog een vermoedelijke terrorist, die ook betrokken geweest zou zijn bij de dodelijke aanval.
    
Toeristen vluchtten in paniek hun hotels binnen en blokkeerden deuren met matrassen en meubels. Volgens ooggetuigen is er niet alleen met kalasjnikovs geschoten, maar zouden ook granaten zijn gegooid.

epa
epa

Daders
De Tunesische minister Rafik Chelly, die belast is met veiligheidszaken, meldt dat de overleden verdachte een Tunesiër is, afkomstig van de regio Kairouan (een van de heilige steden van de Islam, in het centrum van Tunesië, nvdr). "Het is een student", aldus de minister aan radiozender Mosaïque FM. Hij voegt nog toe dat "deze persoon niet gekend was (door onze diensten)".

"Hij kwam binnen op het strand, gekleed als iemand die ging zwemmen. Hij had een parasol vast met daarin zijn wapen. Eenmaal aangekomen op het strand, gebruikte hij zijn wapen", aldus Chelly. Eerder liet het ministerie van Binnenlandse Zaken weten dat de dader arriveerde in een boot.

Een tweede vermoedelijke terrorist werd gearresteerd. Er circuleren foto's van twee mannen die worden opgepakt in verband met de aanslag. Het is echter nog niet bevestigd of het inderdaad gaat om de daders.

epa
Een gewonde man wordt weggebracht.
epa Een gewonde man wordt weggebracht.
epa
The second terrorist (Akouda sousse ) follow fo more information
Politieagenten houden woedenende omstaanders in bedwang terwijl een man, vermoedelijk een van de daders van de aanslag, wordt weggeleid.
reuters Politieagenten houden woedenende omstaanders in bedwang terwijl een man, vermoedelijk een van de daders van de aanslag, wordt weggeleid.

Hotels
De aanval vond plaats bij de twee luxehotels Riu Impérial Marhaba en El Mouradi Palm Marina. De hotels staan in de wijk El Kantaoui waar veel toeristen verblijven. De hotelketen RIU bevestigt dat haar vestiging in Port El Kantaoui betrokken was in de aanslag. "We zijn alle informatie over het incident aan het verzamelen en staan in permanent contact met de autoriteiten om volledige informatie te krijgen over wat is gebeurd", zegt het van oorsprong Spaanse bedrijf op sociale media. "We betuigen onze oprechte medeleven aan de slachtoffers en hun familie."

KOS

Belgen

Verschillende reisorganisaties, zoals TUI, Sunjets en Corendon, bieden in België reizen aan naar de getroffen hotels. Er zouden 51 Belgische toeristen verblijven, zei minister van Buitenlandse Zaken Didier Reynders aan de VRT-nieuwsdienst. Volgens het Tunesische ministerie van Volksgezondheid is minstens een Belg bij de overleden slachtoffers, maar Reynders sprak dat vrijdagavond tegen. Het is wel bevestigd dat vier Belgen lichtgewond zijn, zaterdagochtend bevestigde Didier Reynders dat een van de slachtoffers aan zijn verwondingen overleden. Het gaat om twee koppels uit Verviers en Namen.

Ter plekke is een lijst opgesteld met namen van Belgen die 'terecht' zijn. Twee Belgische toeristen zijn tot op heden nog niet gevonden. Buitenlandse Zaken bevestigde rond 17 uur dat het "nog geen duidelijk beeld" had van de situatie ter plaatse.

Buitenlandse Zaken staat touroperator Jetair intussen bij voor de repatriëring van Belgische reizigers in de regio van Sousse en Monastir. De ambassade en het consulaat stuurden personeel ter plaatse om de slachtoffers en hun families bij te staan.

In Tunesië verblijven momenteel zo'n 3.800 Belgen, van wie zo'n 2.000 in de regio Sousse-Monastir-Hamamed. Dat bevestigt ABTO, de vereniging van Belgische touroperators, aan Het Laatste Nieuws. Jetair stuurt alvast zes vliegtuigen naar Tunesië om 1.200 toeristen terug te vliegen. Een toestel van Jetair dat onderweg was naar Tunesië heeft vandaag rechtsomkeer gemaakt. Klanten van Thomas Cook, dat geen reizen naar de getroffen hotels aanbiedt, laat nog weten dat klanten vluchten naar Djerba voor morgen of overmorgen gratis mogen annuleren.

Buitenlandse Zaken heeft een crisiscentrum geopend. Wie bezorgd is over familieleden in Tunesië kan bellen naar het nummer 02/501.40.00.

Andere nationaliteiten
Onder de slachtoffers zijn toeristen van zes nationaliteiten, meldde het Tunesische ministerie van Binnenlandse Zaken eerder. Het gaat om 37 doden en 36 gewonden. Volgens het Tunesische ministerie van Volksgezondheid zijn er Tunesiërs, Belgen, Duitsers en Britten onder de doden. De Britse buitenlandminister Philip Hammond bevestigde vanavond dat onder de doden minstens vijf Britten zijn. Hij vreest nog meer Britse slachtoffers, gezien de populariteit van de badplaats bij zijn landgenoten.

Ook een Ierse vrouw werd zeker omgebracht door de terroristen.

Hotelketen RIU zegt dat de informatie over de aanslag nog beperkt is. Toen de aanval gebeurde, was hotel Riu Impérial Marhaba voor 77 procent bezet door 565 gasten. De meesten kwamen uit het Verenigd Koninkrijk en andere centraal-Europese landen. "Het is op dit moment echter nog niet mogelijk de nationaliteiten of andere details van de slachtoffers te bevestigen", schrijft het Spaanse bedrijf, dat in Tunesië tien hotels uitbaat. De Nederlandse luchtvaartmaatschappij Arke meldt dat de zes Nederlanders in hotel Impérial Marhaba ongedeerd zijn. Andere landen, zoals Italië en Spanje, lieten al weten dat er geen burgers in het hotel verbleven.

epa
ap
reuters
ap
ap

Getuigenissen

De Belgische toerist Stefaan Wittouck, die aan het zwembad lag toen de aanslag plaatsvond, belde vanuit zijn hotelkamer met de VRT-nieuwsdienst. "Rond een uur of twaalf moet iemand op het strand beginnen schieten zijn", zegt hij aan Radio 1. "Hij zou de mensen die op de eerste een of twee rijen lagen te zonnen gewoon hebben gefusilleerd." Wittouck vertelt nog hoe tijdens de paniek die daarop uitbrak mensen uitgleden en over elkaar vielen, en hoe hij ook in de hal van het hotel nog schoten hoorde. Hij vluchtte naar zijn kamer en hoorde over de gebeurtenissen van andere Belgen. Toen hij achteraf zijn spullen ging halen bij het zwembad zag hij drie lichamen liggen.

John Wagemans uit het Nederlandse Sittard zat met zijn vrouw op het strand. "Op een gegeven moment was het net alsof er vuurwerk werd afgestoken, maar ik hoorde gelijk dat het geen vuurwerk was", zegt hij op de Nederlands-Limburgse regionale omroep L1. "Pam, pam, pam, alleen maar knallen. Ik wist gelijk dat het mis was want ik heb in dienst gezeten en weet hoe het geluid van machinegeweren klinkt. Dus zei ik tegen mijn vrouw: 'weg hier, want dit klopt niet'. En toen brak de hel los", aldus een aangeslagen Wagemans via de telefoon. Wagemans noemt het verbazingwekkend hoe gedisciplineerd iedereen van het strand naar hun hotel ging. "Op het strand was er paniek, maar daarna bleef iedereen rustig." Maar onder de hotelgasten overheerst volgens hem een gevoel van ongeloof. "Mensen huilen en weten niet wat er nu gaat gebeuren."

Via Twitter werd al gauw gemeld dat er meerdere schoten waren gelost op het strand en er massale paniek was uitgebroken. Volgens de Britse televisiezender Sky vluchten toeristen weg naar aanleiding van de aanslag.

De Britse toerist Gary Pane was vlakbij toen de schoten werden gelost. "We dachten dat er vuurwerk af ging, nog geen honderd meter verderop, gevolgd door een explosie bij het hotel naast ons."

De Britse toerist David Schofield vertelt aan Sky News dat hij bij het zwembad was, toen hij een grote explosie hoorde. "Gasten begonnen naar het hotel te rennen en ik hoorde mensen zeggen dat er mannen met geweren op het strand liepen."

Een andere vakantieganger, Susan Ricketts, vult hem aan: "Het klonk als een machinegeweer dat afging. Mensen huilen hysterisch." Toerist John Yeoman sloot zichzelf in zijn hotelkamer op. De Brit barricaarde de deur met het bed en een stoel, en twitterde over de aanslag. "Mensen rennen door het hotel heen. Niemand weet wat hij of zij moet doen", zei hij.

"Het klonk als een machinegeweer dat afging. Mensen huilen hysterisch."

Toeriste Susan Ricketts
epa
Instagram photo by Je suis Kantaoui * Jun 26, 2015 at 1:56pm UTC

Populaire badplaats

Sousse is na Tunis, Sfax en Ariana de grootste stad van Tunesië en telt ruim 173.000 inwoners. In de zomer komen daar duizenden toeristen bij. De badplaats is erg populair bij (buitenlandse) toeristen en heeft zowel een historische binnenstad als een hypermodern deel. De stad vormt met onder meer Port El Kantaoui en Mahdia een reeks badplaatsen aan de Middellandse Zee die populair zijn bij bezoekers uit heel Europa. De laatste jaren brengen opvallend veel Europese jongeren er hun vakantie door.

Sousse, dat dateert van de 11e eeuw voor Christus, heeft vandaag de dag veel luxueuze en minder chique hotels, een mooie boulevard, fraaie stranden en een bruisend uitgaansleven. 

Sousse is een populaire badplaats.
afp Sousse is een populaire badplaats.

Eerdere aanslagen

In Sousse, 140 kilometer ten zuiden van Tunis, vond al eerder een aanslag plaats. Op 30 oktober 2013 blies een man zichzelf op buiten het viersterrenhotel Riadh Palm. Securitypersoneel verhinderde hem toen het hotel te betreden.

Eind maart werd Tunesië ook al getroffen door een aanslag. Bij de aanval op een Bardo-museum kwamen 21 mensen om het leven, voor het merendeel buitenlandse toeristen.

Dit zijn beelden van de eerdere aanslag in Sousse, in oktober 2013.
reuters Dit zijn beelden van de eerdere aanslag in Sousse, in oktober 2013.