Russisch leger ontkent luchtaanval op IS in Palmyra

De beroemde triomfboog van Palmyra, die gisteren door IS werd opgeblazen.
AFP De beroemde triomfboog van Palmyra, die gisteren door IS werd opgeblazen.
Russische gevechtsvliegtuigen hebben vandaag aanvallen uitgevoerd op doelen van Islamitische Staat in de stad Palmyra in Syrië. Dat meldt de Syrische staatstelevisie. Het Russische leger ontkent dat.

Bij de aanval zouden de Russische toestellen onder meer twintig gepantserde voertuigen, drie wapenopslagplaatsen en raketlanceerders van IS hebben vernietigd. Er werden ook IS-doelen in de provincie Aleppo aangevallen, in de steden al-Bab en Deir Hafer. Daar werd een basis van IS vernield.

Volgens de regeringsgetrouwe zender Al-Manar zou de Russische luchtmacht ook vier aanvallen hebben uitgevoerd in de buurt van Jabal al-Zawiya in de noordwestelijke provincie Idlib.

Het Syrische Observatorium voor de Mensenrechten, een mensenrechtengroep die vanuit Groot-Brittannië de burgeroorlog in Syrië monitort, stelt dat bij de Russische luchtaanval op Palmyra zeker 15 IS-strijders zijn gedood. "Het was de zwaarste Russische luchtaanval op Palmyra tot nog toe", stelt directeur Rami Abdulrahman.

Rusland ontkent

Rusland ontkent echter categoriek. "Alle berichten van buitenlandse media over de Russische raids op Palmyra, zijn fout", aldus generaal Igor Konasjenkov van het Russische ministerie van Defensie.

De tempels, badhuizen, zuilenrijen, theaters en siergraven van Palmyra staan op de Unesco-lijst van Werelderfgoed. IS heeft de stad in het midden van de woestijn in mei veroverd op het Syrische regeringsleger en al verschillende waardevolle gebouwen in de stad vernield. Gisteren bliezen de extremisten de zogenoemde triomfboog van Palmyra op. De boog was een van de belangrijkste monumenten van het culturele erfgoed in de 2.000 jaar oude stad.

Beelden van eerdere explosies door IS in Palmyra van mei dit jaar.
AP Beelden van eerdere explosies door IS in Palmyra van mei dit jaar.
Beelden van de vernietiging van een mausoleum in Palmyra, juni dit jaar.
AP Beelden van de vernietiging van een mausoleum in Palmyra, juni dit jaar.

Verdediging tegen "terroristen"

In heel Syrië hebben Russische gevechtsvliegtuigen de voorbije 24 uur minstens 34 luchtaanvallen uitgevoerd, aldus het Observatorium. Daarbij kwamen onder meer vier IS-strijders om in Raqqa, het hoofdkwartier van de terreurgroep.

De Russische luchtaanvallen op Syrië begonnen vorige week woensdag. Volgens de Russen helpen ze de legitieme regering verdedigen tegen terroristen. Verschillende aanvallen waren gericht op gebieden die in handen zijn van rebellen die gesteund worden door het westen, de Golfstaten en Turkije.