Pharrell: "Arrestatie happy Iraniërs is meer dan triest"

Beeld uit de clip 'Happy we are from Teheran'.
YouTube Beeld uit de clip 'Happy we are from Teheran'.
De Amerikaanse zanger Pharrell Williams heeft de arrestatie van zes Iraniërs die op nummer 'happy' dansten en daar een video van hebben gemaakt, veroordeeld. "Het is meer dan triest dat deze jongeren zijn gearresteerd omdat ze happiness probeerden te verspreiden", schrijft hij op zijn Facebookpagina.

Er is wereldwijd geschokt gereageerd op de arrestatie. De Iraanse journaliste Golnaz Esfandiari twitterde "Iran is een land waar 'happy' zijn een misdaad is. Duizenden Iraniërs zijn de afgelopen 35 jaar gearresteerd omdat ze happy waren en feest vierden." Op Twitter wordt ondertussen de hasthag #freehappyiranians gebruikt, in de hoop de Iraanse autoriteiten te bewegen om de jongeren vrij te laten.

Het nummer van Pharrell Williams werd uitgebracht met een videoclip van maarliefst 24 uur lang, waarin tientallen mensen dansten en met het nummer meezongen. De jonge Iraniërs waren niet de enigen die besloten om met hun mobiele telefoons hun eigen Happy-clip op te nemen: duizenden anderen in meer dan 140 landen hebben een eenzelfde soort video gemaakt en op YouTube geplaatst: dat gebeurde veel in Europa, maar ook in bijvoorbeeld Bakoe (Azerbeidzjan) of in een Syrisch vluchtelingenkamp.  

Toen Oprah Winfrey een montage van deze clips aan Pharrell Williams liet zien, moest hij huilen en zei dat de reacties op zijn nummer 'overweldigend' zijn.

'Happy' excuus om happy te zijn
De video 'Happy we are from Teheran' is op 19 mei op het internet geplaatst en meer dan 165.000 keer bekeken. Aan het einde van de clip staat bij de credits 'Happy was een excuus om happy te zijn. Tijdens het maken hiervan, hebben we elke seconde genoten. Hopelijk krijg je er een glimlach van op je gezicht.'

Volgens de islamitische wet moeten vrouwen zichzelf van top tot teen bedekken: als een vrouw in Iran zonder hoofddoek de straat opgaat, kan ze daar zeventig zweepslagen en zestig dagen gevangenisstraf voor krijgen.  

In het weekend liet president Hassan Rouhani nog weten dat Iran het internet zou moeten omhelzen en niet moest zien als een bedreiging, berichtte persbureau Reuters.