De Bushes: George H.W. verdedigt in biografie zoon George W.

George H.W. Bush (links) schudt in Dallas de hand van zijn zoon George W. Bush. Foto uit 2013.
REUTERS George H.W. Bush (links) schudt in Dallas de hand van zijn zoon George W. Bush. Foto uit 2013.
No more beating around the Bush, moet de Amerikaanse oud-president George Herbert Walker Bush gedacht hebben. Na jaren het stilzwijgen te hebben bewaard neemt de 41e president van de Verenigde Staten in een volgende week te verschijnen, geautoriseerde biografie de verdediging van zijn zoon George Walker, nummer 43 in de presidentenrij, op zich.

Om de zoon uit de wind te houden, krijgen met name Dick Cheney en Donald Rumsfeld er van langs. Laatstgenoemden bekleedden nochtans ook hoge regeringsposten ten tijde van het presidentschap van Bush de Oudere (91, om precies te zijn).

De biografie, geschreven door John Meacham, heeft als titel: 'Destiny and Power. The American Odyssey of George Herbert Walker Bush' en bevat dus een apologie voor het (wan-)beleid van Bush de Jongere. Die heeft, aldus de 91-jarige oud-leider van de CIA, te veel geluisterd naar het slechte advies van diens vicepresident Dick Cheney en van toenmalig minister van Defensie Donald Rumsfeld. Cheney wordt verweten als plaatsvervangend president "zijn eigen imperium" (van neocons, nvdr) te hebben opgebouwd; Rumsfeld krijgt, allicht niet voor het eerst, te horen dat hij "arrogant" is en nooit rekening hield met de opvattingen van anderen.

Cheney krijgt van vader Bush nog enig voordeel van de twijfel: hij zou op zijn beurt te veel onder de slof hebben gelegen bij Liz en Lynne, respectievelijk zijn conservatieve vrouw en hyperconservatieve dochter.

Vrij van zonden is zoon Bush volgens de vader echter niet: hijzelf koos de twee voor zijn kabinet en heeft zelf vaker dan niet al te stoere taal gebruikt.

In de geschiedenisboekjes geldt Bush de Jongere (Bush the Lesser) als een van de minst populaire - en minst bekwame - VS-presidenten ooit, ook al dacht die van zichzelf door in de kwestie Irak (Golfoorlog 2) een stap verder te gaan dan zijn vader (Golfoorlog 1) meer bereikt te hebben dan zijn pa. Met name Bush' primitieve wereldbeeld dat de planeet opdeelde in de Goeden en de As van het Kwaad én zijn besluit om Irak binnen te vallen (op basis van verzonnen informatie) zullen Bush juniors erfenis eeuwig belasten.


Foto uit 2005: toenmalig president George W. Bush geflankeerd door zijn vice-president Dick Cheney (links) en zijn defensieminister Donald Rumsfeld (rechts).
EPA Foto uit 2005: toenmalig president George W. Bush geflankeerd door zijn vice-president Dick Cheney (links) en zijn defensieminister Donald Rumsfeld (rechts).