Instroom migranten via Middellandse Zee daalt verder

afp
Het aantal migranten dat via de Middellandse Zee Europa heeft bereikt, is in augustus drastisch gedaald. Dat blijkt uit cijfers van de Internationale Organisatie voor Migratie (IOM) en van de VN-vluchtelingenorganisatie UNHCR. Volgens die laatste kwamen er vorige maand in Italië nog 3.813 mensen aan.

In de hele Schengenzone kwamen er volgens de UNHCR vorige maand 7.972 migranten binnen via de Middellandse Zee. Dat is een halvering tegenover juli, toen de organisatie nog meer dan zestienduizend bootmigranten had geteld. De IOM komt aan andere aantallen (17.665 in juli en 'slechts' 5.636 of een derde daarvan in augustus), maar de dalende trend is volgens de cijfers van beide organisaties duidelijk.

Volgens staatssecretaris voor Asiel en Migratie Theo Francken (N-VA) is de daling te verklaren door recente maatregelen, zoals de aanwezigheid van de Italiaanse marine voor de Libische kust en de gedragscode voor ngo's die daar actief zijn. "Omdat ze Europa toch niet kunnen bereiken, worden migranten ontmoedigd om in bootjes van mensensmokkelaars te stappen. Zo droogt de stroom op en valt het aanzuigeffect weg", zegt Francken.

Minder doden

Ook het aantal verdrinkingsdoden is gedaald, tot het laagste maandaantal sinds maart 2014. Volgens het IOM waren dat er nog negentien in augustus (van wie zestien op weg naar Italië), tegenover 132 in juli. "De stelling van ngo's dat er nog meer mensen zouden verdrinken, klopt absoluut niet", zegt Francken.

De Belgische staatssecretaris meent dat de inspanningen vooor de Libische kust verdergezet moeten worden. "Als we volhouden, zullen mensen de tocht door de Sahel tot in Libië niet meer maken. Dan zullen we zien dat de stroom helemaal opdroogt, net als dat na EU-Turkijedeal is gebeurd met de Balkanroute".

Geheime overeenkomst

Media, onder meer De Standaard, maakten vorige week melding van een geheime overeenkomst tussen de Italiaanse overheid en Libische mensensmokkelaars. De Italiaanse geheime dienst zou de smokkelaars betalen om migranten tegen te houden. Organisaties als 11.11.11 noemden zo'n samenwerking "onaanvaardbaar".

"De Italiaanse regering ontkent dit formeel, dus ik kan dat niet bevestigen", zegt staatssecretaris Francken. "België is er in elk geval niet bij betrokken".




2 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Berdine BERDINE JOOS

    Wie geloofd dat, en de duizenden dat ze niet weten waar ze zitten ?

  • wim rooyakkers

    Gewoon terug slepen.