Indiase goeroe ingerekend na felle gevechten

Een demonstrant wordt weggesleept door de politie.
EPA Een demonstrant wordt weggesleept door de politie.
Een wegens moord aangeklaagde spirituele leider in India is na dodelijke gevechten tussen zijn aanhangers en de politie opgepakt. De hindoeïstische goeroe Baba Rampal is vanavond gearresteerd. Hij werd in een ambulance weggereden, aldus de politie.

"Hij zit tot morgen in de politiecel. Vrijdag wordt hij voor de rechter gebracht", zei de voor de operatie verantwoordelijke politie-officier Anil Kumar Rao. Vooraf zal de arrestant nog medisch onderzocht worden.

Doden
De 63-jarige Rampal had zich in zijn tot een vesting omgebouwde ashram in de Noord-Indiase deelstaat Haryana met duizenden aanhangers verschanst. Toen de politie gisteren probeerde zijn Satlok Ashram te bestormen, werden volgens de autoriteiten verschillende mensen gedood, toen de volgelingen het gebied met stenen en vuurwapens verdedigden. De aanhangers van de goeroe hadden de lijken van vier vrouwen aan de politie overgedragen. Een lijkschouwing moet hun doodsoorzaak aan het licht brengen. Ruim 200 mensen raakten gewond. Volgens de politiechef van Haryana waren gisteren al een vrouw en een kindje in een ziekenhuis gestorven, nadat ze de ashram hadden verlaten. De vrouw had een hartkwaal, het kind leed aan geelzucht. Vele zieken bezoeken de goeroe in de hoop op genezing.

Tegen vanavond hadden al 15.000 mensen, onder hen vele vrouwen en kinderen, de ashram verlaten. "Velen zegden dat ze tegen hun wil werden vastgehouden", zei een regeringsfunctionaris. Gearresteerde aanhangers werden voor de vaststelling van hun identiteit naar een nabijgelegen politiebureau gebracht en dan in bussen en treinen naar huis gestuurd. Volgens de zender NDTV werden een zeventigtal mannen gearresteerd. Ze zouden tot de harde en gewelddadige kern van de goeroe behoren.

Moord, hoogverraad en wapenbezit
Rampal is wegens moord aangeklaagd. Hij zou in 2006 zijn aanhangers bevolen hebben op dorpsbewoners te schieten. Omdat hij zijn kat stuurde naar de hoorzittingen, beval de rechtbank zijn arrestatie. Nu moet hij zich ook verantwoorden wegens hoogverraad en wapenbezit.

Goeroes als Rampal zijn in India vaak enorm populair en tellen tienduizenden, honderdduizenden of zelfs miljoenen volgelingen. De 63-jarige goeroe werd naar eigen zeggen als kind van boeren geboren. Jarenlang werkte hij als technicus bij de irrigatiedienst van de deelregering van Haryana, vooraleer hij zich ontpopte tot spirituele leider.

"Valse goeroe"
In de omliggende dorpen is Baba Rampal volgens mediaberichten niet zo populair. "Hij was een valse goeroe, die door beulen werd beschermd. We willen hem en zijn mensen hier niet", zei een dorpsbewoner op de zender Headlines Today.