In dit Amerikaans dorpje blijft het elk jaar 65 dagen lang donker

Utqiagvik
University of Alaska Fairbanks Utqiagvik
Op 19 november 2018 ging in Utqiagvik de zon onder en die zal niet meer opkomen tot 23 januari. De temperatuur in het meest noordelijke dorpje van de Verenigde Staten, dat vroeger Barrow heette, kan in deze periode zakken tot wel -20 graden Celsius. Maar de klimaatopwarming laat ook hier sporen achter.

Als je vindt dat de nachten hier al behoorlijk lang duren, ga dan zeker niet naar Utqiagvik in de Amerikaanse staat Alaska. Daar is het namelijk al 45 dagen nacht. Op 19 november vierden de 4.000 inwoners er het begin van de ‘poolnacht’ en het duurt nog bijna drie weken voor de zon er opnieuw opkomt.

De inwoners zijn de poolnacht al lang gewoon en vieren het begin met de horrorfilm ’30 Days of Night’. In die film uit 2007 wordt Utqiagvik tijdens de poolnacht overspoeld door vampiers.

De gemiddelde temperatuur tijdens poolnacht daalt gemiddeld tot -5 à -10 graden Celsius, maar het kwik daalt op sommige momenten tot wel -20. Maar de klimaatopwarming laat ook in Utqiagvik sporen achter: vorig jaar sloegen de algoritmes van het Amerikaanse klimaatagentschap zelfs tilt in het dorp.

Alarmerende temperaturen

Vorig jaar deden Amerikaanse wetenschappers een vaststelling die zo surreëel was dat ze het eerst amper konden geloven. De temperatuur in Utqiagvik was zo snel gestegen dat de algoritmes tilt sloegen. Toen onderzoekers van het Amerikaanse klimaatagentschap NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration) het klimaatrapport in handen kregen, merkten ze iets vreemds op. De gegevens van het weerstation in Utqiagvik stonden er niet bij.

De temperatuur in het gehucht was zo snel gestegen dat computeralgoritmes de data als onrealistisch bestempelden en vervolgens hadden verwijderd uit de database. Algoritmes zijn geschikt om gegevens uit te zuiveren zodat enkel de meest betrouwbare data overblijven maar met uitschieters zoals in Utqiagvik weten ze zich geen raad.

Kanarie in de koolmijn

Wanneer we klimaatverandering vergelijken met een koolmijnramp dan is Utqiagvik de kanarie die ons waarschuwt voor nakend onheil, stellen de wetenschappers. Arctische regio’s warmen sneller op dan andere plaatsen op de planeet met Utqiagvik als uitschieter. Met steeds minder ijs om het zonlicht te reflecteren, blijft de temperatuur alsmaar stijgen.

De temperatuur in Utqiagvik is sinds het jaar 2000 met maar liefst 7,8 graden gestegen. Geen wonder dat de computermodellen tilt sloegen. Statistici zullen met nieuwe algoritmes op de proppen moeten komen om toekomstige extremen de baas te kunnen.

.
University of Alaska Fairbanks .



8 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Gerard Braeckmans

    Dat is op andere plaatsen op die breedtegraad ook zo. Niets speciaals.

  • Ferdinand Engelbeen

    Mitchell Goor, de huidige opwarming begon ca. 1850, 100% natuurlijk, ook volgens het IPCC. Na 1950 kan de mens een stukje hebben bijgedragen, maar hoeveel, daar is niemand het over eens. De klimaatmodellen zijn het onderling ook oneens en 95% zit nu al véél te hoog in hun "voorspelling". Qua snelheid, zoek eens op "Younger Dryas", dat was pas snelle, natuurlijke klimaatverandering...

  • Christiaan Goethals

    @Ferdinand Engelbeen. Groot gelijk. En dan moeten vaststellen dat er zijn die geschiedenis, aardrijkskunde en wetenschap niet meer nodig zijn in de scholen. Als je dan iets zegt over de Milankovic - parameters valt hun mond wijd open.

  • Bernd Vaes

    Wat is dar nu bijzonder aan? En je moet helemaal niet naar Alaska gaan. Ook bij ons in Alta (Norwegen), Longyearbayen (Svalbart) kan je dit wekenlang beleven.,

  • Paul De Mol

    Wat een ongelooflijke hoop onzin, enkel goed voor achterlijke Amerikanen. Aub geen Washington Post meer.