IMF slaat alarm over Brexit: geen enkel positief effect

IMF-topvrouw Christine Lagarde.
EPA IMF-topvrouw Christine Lagarde.
Met nog krap anderhalve maand te gaan voert de haute finance de druk rond het Brexit-referendum verder op. IMF-topvrouw Christine Lagarde voorspelde gisteren dat een Brits vertrek uit de Europese Unie "tamelijk erge tot heel, heel erge" gevolgen zal hebben voor de Britse economie.

Volgens het IMF loopt Groot-Brittannië het risico in een neerwaartse spiraal terecht te komen van een zwakkere economische groei, lagere huizenprijzen en minder buitenlandse investeringen als het land de EU verlaat.

In het jaarlijkse rapport over de Britse economie wordt gesteld dat een vertrek zal leiden tot "een langdurige periode van grote onzekerheid", wat onrust op de financiële markten betekent, naast een tik voor de productie. Het plotselinge stoppen van investeringen in cruciale sectoren als commercieel vastgoed en financiën kan verder het nu al recordhoge Britse tekort op de lopende rekening verergeren, aldus het rapport. Dat herhaalt verder dat de schok van een Brexit ook gevolgen heeft voor de wereldeconomie.

Donderdag waarschuwde de Britse centrale bank al dat de onzekerheid rond het referendum over een Brexit bedrijven terughoudend maakt met hun investeringen, wat ook weer gevolgen heeft voor de economische groei. De Bank of England gaf daarbij geen gedetailleerde prognoses af over de gevolgen van een Brexit. Wel werd voor een recessie gewaarschuwd.

"Geen enkel positief effect"

Eind april, toen bleek dat de Britse economie in het eerste kwartaal minder was gegroeid, sloeg de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO) al alarm. Een vertrek uit de EU zou in Groot-Brittannië "een majeure negatieve schok" teweegbrengen, voorspelde de organisatie. De Britse economie zal structureel aan kracht verliezen en over vier jaar 3 procent kleiner zijn dan bij handhaving van het EU-lidmaatschap. Per huishouden zou dat neerkomen op een inkomensachteruitgang van 2.845 euro. Secretaris-generaal Angel Gurría van de OESO vergeleek bij de BBC een Brexit met een belastingaanslag voor alle Britten ter grootte van een maandinkomen. En die aanslag blijft ook na 2020 terugkeren, voegde hij eraan toe.

IMF-topvrouw Lagarde zei gisteren ook nog "geen enkel positief effect" te zien van een Brexit. Ook denkt ze dat de Britse rentes in rap tempo omhoog zullen gaan. Het IMF komt op 16 juni, een week voor het referendum, met prognoses naar buiten over de impact van een Brexit. De voorstanders daarvan lieten gisteren meteen weten dat het IMF er voortdurend naast zit met zijn prognoses, en bovendien de kredietcrisis niet eens zag aankomen.

Het is ook de vraag of de waarschuwingen van de haute finance effect zullen sorteren onder de Britse bevolking of dat ze wellicht juist averechts werken en de weerzin tegen 'Europa' alleen maar vergroten. Volgens de laatste peilingen wordt het op 23 juni een nek-aan-nekrace. Het Brexit-kamp wint langzaam terrein. Dat moet het wel doen zonder de steun van de bekende Britse regisseur Ken Loach. Hij hekelde tijdens het filmfestival van Cannes de "neoliberale" Europese Unie. Maar een Brits vertrek uit de EU is op dit moment 'gevaarlijk' en zal extreem-rechts in de kaart spelen, aldus de 79-jarige filmmaker.

De voorstanders daarvan lieten gisteren meteen weten dat het IMF er voortdurend naast zit met zijn prognoses, en bovendien de kredietcrisis niet eens zag aankomen