Ieren vieren wereldwijd St. Patrick's Day

UNKNOWN

Overal in de wereld werd vandaag St. Patrick's Day met kleurrijke optochten gevierd ter herinnering aan de Ierse nationale feestdag en de heilige te herdenken die het christendom naar het land bracht.

De grootste parade in Ierland vindt plaats in de hoofdstad Dublin met 3.000 stappers en meer dan een half miljoen kijklustigen langs de straatkant. In Dublin werden 800 bijkomende politieagenten ingezet om het openbaar drinken, inbreuken tegen de openbare orde en het rijden onder invloed te beteugelen. Er zijn ook optochten in Cork, Galway, Limerick, Waterford, Belfast en Derry en in andere plaatsen in het land. Ongewoon voor St. Patrick's Day bleef het weer over het algemeen droog.

De Ierse premier Bertie Ahern zou de Amerikaanse president George W Bush vandaag een kom met klavers overhandigen tijdens zijn jaarlijks bezoek aan het Witte Huis terwijl de meeste Ierse kabinetsleden eveneens in het buitenland vertoeven, op parades van New York tot Peking.

Ontvoerd
Volgens de legende werd Sint-Patrick in de vijfde eeuw geboren in Wales en werd hij op 16-jarige leeftijd ontvoerd door Ierse indringers en meegevoerd naar Ierland, waar hij in gevangenschap leefde vooraleer hij kon ontsnappen.

Patrick keerde naar huis terug waar hij een opleiding als priester kreeg, vooraleer hij terugkeerde naar Ierland als missionaris om het christendom te verspreiden. Zeventien maart is de vermoedelijke datum van zijn dood in circa 460 n.Chr. Tegen de achtste eeuw was hij uitgegroeid tot patroonheilige van Ierland. (dpa/sps)