Hollande: "In deze fase van de onderhandelingen zegt Frankrijk 'neen' tegen TTIP"

Frans president Hollande.
reuters Frans president Hollande.
Frankrijk is "in deze fase van de onderhandelingen" gekant tegen het Europees-Amerikaans vrijhandelsakkoord (TTIP). Dat heeft president François Hollande vandaag duidelijk gemaakt. "We zijn niet voor vrijhandel zonder regels", zo klonk het.

De onderhandelingen over het vrijhandelsakkoord zijn nog volop aan de gang, maar het verdrag ligt onder vuur nu de milieuorganisatie Greenpeace 240 pagina's documenten uit de onderhandelingen heeft gelekt. Uit die documenten blijkt dat de Europese en Amerikaanse voorstellen, onder meer op het vlak van milieu en volksgezondheid, erg ver uit elkaar liggen.

"We zullen nooit aanvaarden dat essentiële principes voor onze landbouw of onze cultuur in vraag worden gesteld voor een wederzijdse toegang tot elkaars markten", liet het Franse staatshoofd optekenen tijdens een colloquium in Parijs. "Daarom zegt Frankrijk, in deze fase, neen" tegen het trans-Atlantische handelsverdrag.

"We hebben principes gesteld bij de internationale onderhandelingen. Ik denk aan normen op het vlak van gezondheid, voeding, cultuur en milieu", benadrukte Hollande nog.

Amerikaanse houding

De president volgt daarmee zijn staatssecretaris voor Buitenlandse Handel, Matthias Fekl, die eerder al gesteld had dat een stopzetting van de onderhandelingen over TTIP vandaag "de meest waarschijnlijke optie" is. Dat verklaarde hij in een interview over de kwestie op Europe 1. 

De Franse staatssecretaris uit in het interview kritiek op "de huidige geestesgesteldheid in de Verenigde Staten". "Ik klaag al sinds een jaar de (Amerikaanse) houding aan", klinkt het. "Europa biedt veel en krijgt er erg weinig voor terug. Dat is niet aanvaardbaar".

Fekl vraagt onder andere meer respect voor de Europese bekommernissen op het vlak van milieu en klimaat. "Het heeft geen enkele zin om in december in Parijs (de internationale klimaatconferentie) Cop 21 te houden en enkele maanden later een akkoord te tekenen dat de resultaten geleidelijk weer zou tenietdoen."

'Europa biedt veel en krijgt er erg weinig voor terug. Dat is niet aanvaardbaar'

Matthias Fekl

Voorzorgsprincipe

Een ander breekpunt is het voorzorgsprincipe, dat door de EU verdedigd wordt. "De Amerikanen willen er niets over horen. Wij zitten daar met onderhandelingen die volledig vastzitten", zegt Fekl. De VS willen de risico's namelijk 'managen', in plaats van potentieel gevaarlijke producten van de markt te weren.  

Eurocommissaris voor Handel Cecilia Malmström had de aandacht voor de gelekte onderhandelingsdocumenten eerder nog afgedaan als "een storm in een glas water". "Handelsakkoorden zullen onze wetten over genetisch gemanipuleerde gewassen niet veranderen, of onze wetten over hoe we rundvlees produceren, of hoe het milieu beschermd wordt", verzekerde ze op haar blog.