Hoe verloopt die zoektocht naar patiënt nul nu eigenlijk? “Wetenschappers moeten detective spelen”

Een besmetting loop je normaal gezien niet op als je iemand pakweg in de winkel kruist. Zulke contacten worden geklasseerd in de eerste categorie.
AFP Een besmetting loop je normaal gezien niet op als je iemand pakweg in de winkel kruist. Zulke contacten worden geklasseerd in de eerste categorie.
De ene ligt op de dienst intensieve zorgen, de andere is intussen overleden. Allebei komen ze uit het noorden van Frankrijk, maar voorlopig blijft het een raadsel hoe ze besmet geraakt zijn met het coronavirus. In dat geval probeert de overheid zo snel mogelijk ‘patiënt nul’ te vinden. Jérôme Salomon, het Franse hoofd van de dienst Volksgezondheid, legt uit hoe die zoektocht precies in zijn werk gaat. “Onze medewerkers leiden nu eigenlijk een politieonderzoek”, klinkt het bij de Franse nieuwszender BFMTV.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

De overleden coronapatiënt was als leerkracht aan de slag in een middelbare school in Crépy-en-Valois in het departement Oise, ten noorden van Parijs. Daar voelde hij zich kort na het begin van zijn vakantie twee weken geleden ziek. Artsen vermoedden dat de man een gewone griep onder de leden had. Maar maandagavond verslechterde zijn toestand zienderogen en werd hij van een lokaal hospitaal overgebracht naar het gespecialiseerde ziekenhuis Pitié-Salpêtrière in Parijs. Daar is hij in de nacht van dinsdag op woensdag bezweken aan het coronavirus.

Ook de tweede Fransman komt uit Oise en zou niet eerder in een risicogebied geweest zijn. De chauffeur (55) uit een dorp met nog geen 5.000 inwoners ligt nu in kritieke toestand in het ziekenhuis van Amiens.

De overleden coronapatiënt was als leerkracht aan de slag in een middelbare school in Crépy-en-Valois
AFP De overleden coronapatiënt was als leerkracht aan de slag in een middelbare school in Crépy-en-Valois

Driehoek van veertig kilometer
Een eerste onderzoek wees uit dat de leefwereld van beide heren zich afspeelde in een driehoek van veertig kilometer. Twaalf andere coronapatiënten in Oise konden daardoor aan hen gelinkt worden. Maar wie is nu de allereerste verspreider van het virus in dat departement?

“Wetenschappers gaan als heuse detectives familieleden en vrienden ondervragen, om zo hun contacten in de voorbije maand te kunnen achterhalen”, aldus Anne-Marie Moulin als hoofd van het Nationaal Centrum voor Wetenschappelijk Onderzoek.

Drie risiconiveaus
Wie in contact gekomen is met de besmette personen wordt opgedeeld in drie verschillende risiconiveaus: nihil/verwaarloosbaar, laag en middelmatig/hoog. In de laatste groep zitten de personen die nauw contact met de patiënt gehad hebben, lees: een gesprek van zeker tien à vijftien minuten op minder dan een meter afstand.

Bloemen ter nagedachtenis van de overleden leraar.
AFP Bloemen ter nagedachtenis van de overleden leraar.

Vluchtige contacten vallen onder de eerste categorie. Net als de hulpverleners trouwens omdat zij normaal gezien de nodige bescherming dragen. Een epidemioloog beslist uiteindelijk wie in de tweede groep thuishoort, dat zijn met andere woorden de twijfelgevallen.

Een lastig karwei, temeer omdat zo’n 6 op de 10 gevallen van Covid-19 simpelweg niet gedetecteerd worden. Sommige patiënten vertonen amper of helemaal geen symptomen en raadplegen dus geen arts. Maar zij kunnen wel nog anderen besmetten. De ziekte kan zich daarom vrij onopgemerkt verspreiden.

Algoritme in Italië
In Italië is een gelijkaardige zoektocht hopelijk succesvol afgerond. 194 van de 219 besmettingen vonden er plaats in Lombardije en Venetië. Het intensieve speurwerk leidde naar een 60-jarige landbouwer uit de gemeente Albettone (Vizenza). Hij belde naar een apotheek in Vo’ Euganeo -vijftien kilometer verderop- met de boodschap dat hij griepsymptomen vertoonde.

De landbouwer belde naar deze apotheek in  Vo’ Euganeo.
AFP De landbouwer belde naar deze apotheek in Vo’ Euganeo.

De man had de voorbije weken in de buurt van Lodi -ten zuiden van Milaan- en broeihaard Codogno verbleven. Hij zou dus perfect de link tussen de twee getroffen gebieden kunnen zijn. “We weten op dit moment nog niet met zekerheid of hij patiënt nul is, maar het is sowieso wel een piste die we volgen”, aldus de burgemeester van Vo’ Euganeo.

Om tot dat einddoel te komen, stelden wiskundigen, wetenschappers en dokters een algoritme samen. Dat hulpmiddel zou nu ook in andere landen met coronabesmettingen van pas kunnen komen.

Lees ook: Zo voelt het om het coronavirus op te lopen: “Hoesten alsof ik doodging” (+)

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



Reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.