Het verhaal achter iconische foto: hoe Finn (11) zijn familie met boot wegleidde van inferno

Finn bestuurt de boot en leidt zijn familie weg van het vuur.
Allison Marion Finn bestuurt de boot en leidt zijn familie weg van het vuur.
Het is een aangrijpend beeld dat de voorpagina van heel wat kranten wereldwijd haalde: een koelbloedige jongen leidt zijn familie met een boot weg van het vuur in het door bosbranden omsingelde Australische stadje Mallacoota. Dit is het hartverscheurende verhaal achter de iconische foto.
Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

Allison Marion was met haar twee zonen - Finn en Caleb - en de familiehond gestrand in Mallacoota in deelstaat Victoria samen met 4.000 andere inwoners toen het stadje ingesloten werd door een omvangrijke bosbrand. De inwoners konden geen kant uit. Enkel het strand en de zee bleven als vluchtweg over.

Allison vluchtte met haar gezin in een motorboot weg van de badplaats en vertelde dat ze de foto nam om “hun aangrijpende ervaring” te kunnen delen met verwanten. Moeder, zoon Caleb en de hond zaten in de boot terwijl Finn het vaartuig bestuurde om aan het inferno te ontsnappen. Finn vertelde dat het allemaal “behoorlijk eng” was, maar verklaarde opgelucht te zijn dat zijn familie heelhuids kon ontkomen.

De foto van hun vlucht met Finn aan het roer ging de wereld rond en belandde op nieuwswebsites en de voorpagina van kranten wereldwijd. Maar Finn vertelde dat de kersverse roem helemaal geen prioriteit is voor hem. “Ik maal er niet om, het is maar gewoon een foto”, zei de jongen. “We maakten ons zorgen en wilden gewoon zo snel mogelijk weg van de vuurzee.”

Een omvangrijke bosbrand omsingelde Mallacoota.
George Mills/via REUTERS Een omvangrijke bosbrand omsingelde Mallacoota.

“Enorm trots”

Allison verklaarde “enorm trots” te zijn op haar beide zonen. Tijdens de ongeziene noodsituatie hebben ze ontzettend goed samengewerkt om hun gezin in veiligheid te brengen.

“We hadden het geluk om samen te vluchten met een groep andere mensen uit Mallacoota. Zij hebben ons ook geholpen”, legde ze uit.

“We volgden hen met de boot naar Goodwin Sands - een goed beschutte baai - waar we ons konden schuilhouden.”

Het huis van het gezin in Mallacoota werd miraculeus gespaard, net zoals de rest van de straat. Maar andere bewoners hadden veel minder geluk. Hele wijken werden tot as gereduceerd.

“Onze straat is op de een of andere manier aan het vuur ontsnapt, maar ik leef mee met de mensen in onze gemeenschap die hun huis zijn kwijtgeraakt. Het is echt heel triest”, aldus Allison.

Evacuatie

De Australische autoriteiten hebben legerhelikopters en marineschepen naar het gebied gestuurd om de duizenden gestrande mensen te evacueren. Ondertussen is al een marineschip aangekomen. Het schip bracht voedsel, water en medische voorraden en kon al zo’n duizend mensen evacueren. Mallacoota is sinds dinsdag afgesneden van de snelweg.

Marineschip ‘HMAS Choules’ lijkt wel een spookschip door de slechte zichtbaarheid wegens de bosbranden in de buurt van Mallacoota.
AP Marineschip ‘HMAS Choules’ lijkt wel een spookschip door de slechte zichtbaarheid wegens de bosbranden in de buurt van Mallacoota.

Slechte vooruitzichten

Voor zaterdag wordt een nog zwaardere hittegolf en veel wind voorspeld. Door de slechte weersomstandigheden die verwacht worden, werd in een deel van de staat New South Wales de noodtoestand uitgeroepen. Toeristen en alle niet-bewoners werden opgeroepen om de regio’s met brandrisico in Victoria en New South Wales te verlaten. Lange files hoopten zich daardoor op. Velen konden echter niet vertrekken omdat nabijgelegen tankstations zonder brandstof kwamen te zitten of omdat de pompen niet werkten door een stroomuitval.

Al sinds september woeden in Australië zware bosbranden. In het zuidoosten van het land zijn die de laatste weken nog intenser geworden. Er vielen al 17 doden. De autoriteiten vrezen dat het aantal dodelijke slachtoffers nog zal oplopen.

BEKIJK OOK. Massa-evacuatie uit badplaatsen in zuidoosten van Australië

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.

BEKIJK OOK. Vuurzee in Australië drijft mensen en dieren naar het strand

Je cookie instellingen zorgen ervoor dat deze inhoud niet getoond wordt.
Pas je cookie instellingen hier aan.



6 reacties

Alle reacties zijn welkom zolang ze voldoen aan de do's en don'ts die je hier kan terugvinden: gedragsregels. Elke dag ontvangen wij duizenden reacties, het kan enkele uren duren voor jouw reactie wordt geplaatst. Wordt jouw reactie afgekeurd dan werd er geoordeeld dat deze onze gedragsregels schendt.


  • Lydia Appelmans

    De planeet vecht terug.....Kunnen al die vetbetaalde regeringen nu echt geen oplossing bieden ?

  • marc de Volder

    De Greef,er sterven niet alleen mensen. In Australie zijn er al 500 miljoen dieren en ontelbare flora dood,maar dat is waarschijnlijk niet belangrijk. Zolang men de mens op een troon plaatst,waar die eigenlijk niet thuis hoort,en van de rest zelden iets zegt,gaat het niet veel helpen.

  • Elke Claes

    Tsja nicky, als je samen met je kinderen in zo'n bootje zit, moet je dan ach en wee blijven roepen, of maak je er het beste van, voor hen? Denk je niet: dit is misschien de laatste foto die ik van mijn zoon kan maken... Ik zou het ook doen, samen met alle andere mama's...

  • Quinten De Greef

    Gaan we nu eindelijk serieus doen over de klimaat crisis? Mensen zijn hun huizen aan het verliezen, mensen zijn aan het sterven. Hoe kunnen we nog naar deze foto's kijken en ontkennen dat er een gigantisch probleem is? Als we geen dringende actie nemen zitten we ook in Europa in dezelfde scenario's. Actie is nodig, nu.

  • Nicky Bud

    Tja, in zo een noodsituatie ga je dan nog snel even een foto maken om aan de familie te tonen... Logisch toch, de dag van vandaag...