Het is de taak van deze man om piepjonge meisjes 'seksueel te reinigen'

Eric Aniva is een 'hyena' en daar is hij trots op.
videostill BBC Eric Aniva is een 'hyena' en daar is hij trots op.
In sommige afgelegen regio's van het Afrikaanse land Malawi is het schering en inslag dat mannen worden betaald om seks te hebben met heel jonge meisjes eens ze de puberteit bereiken. De daad wordt niet bestempeld als verkrachting maar als een vorm van 'seksuele reiniging'.

Eric Aniva is een zogenoemde 'hyena'. Tegen betaling brengt hij de nacht door met vrouwen en piepjonge meisjes op vraag van hun familie. De seksuele reiniging is in deze regio's een traditie die hardnekkig standhoudt, zo stelt de Britse openbare omroep BBC vast.

Abortus
Indien de echtgenoot van een vrouw sterft, dan moet ze eerst met Aniva slapen alvorens ze hem kan begraven. Indien een vrouw een abortus ondergaat, is een seksuele reiniging eveneens aan de orde. Maar daar stopt het niet.

Na eerste menstruatie
In het district Nsanje moeten jonge meisjes -  sommigen zijn amper twaalf jaar oud- die net hun eerste menstruatie achter de rug hebben, drie dagen lang seks hebben met een hyena om hun overgang van kind naar vrouw te markeren. Indien de kinderen weigeren, vrezen de families en het volledige dorp dat ziektes en tegenslagen hun deel zullen zijn.

Zonder condoom
Aniva is trots op zijn status van hyena. Nochtans heeft hij hiv. De ouders die hem inhuren, zijn daarvan niet op de hoogte, beweert hij. En aangezien de traditie voorschrijft dat er zonder condoom dient gevreeën te worden, lopen de meisjes groot gevaar.

104
"Ik heb al met 104 meisjes geslapen", zegt de hyena. "Sommigen zijn amper 12 of 13 jaar oud maar mijn voorkeur gaat uit naar oudere meisjes. Ze genieten ervan. Ze zijn trots en vertellen aan anderen dat ik een echte man ben die weet hoe hij een vrouw moet plezieren." In 2012 vertelde Aniva al aan een krant dat hij met 104 meisjes had geslapen. De veertiger is duidelijk de tel kwijt. De man heeft vijf kinderen maar hoeveel meisjes en vrouwen hij al heeft zwanger gemaakt, weet hij niet.

Aniva vertelt dat zijn gemeenschap 10 hyena's telt maar elk dorp in het district Nsanje heeft een hyena. Ze worden 4 tot 7 dollar per keer betaald. Dat is omgerekend zo'n 3,5 tot 6,5 euro.

Beproeving
Ondanks het gepoch van de man vertellen de meisjes in het dorp een ander verhaal aan journalist Ed Butler. Ze drukken hun afschuw uit over hun beproeving. "Ik kon niet anders", verklaart Maria. "Ik moest het doen voor mijn ouders. Anders hing er onheil boven hun hoofd - misschien zelfs de dood - dus was ik angstig."

Zalving
In Dedza, een andere regio, wil Districtshoofd Theresa Kachindamoto een einde maken aan deze praktijk. Ze probeert andere districtshoofden ervan te overtuigen om de traditie af te zweren en bijvoorbeeld te vervangen door iets heel onschuldigs zoals een zalving van het meisje. Maar er is duidelijk nog een lange weg af te leggen.