Het fenomeen Ocasio-Cortez: van barmeisje uit de Bronx tot jongste congreslid ooit met nu al 4,2 miljoen volgers

REUTERS
Ze werd geboren in de Bronx, het armste van de vijf stadsdelen van New York, in een arbeidersgezin. Haar moeder is Puerto Ricaanse, haar vader is overleden. Uit het niets won ze vorig jaar compleet onverwacht de voorverkiezing voor een zitje in het Huis van haar partijgenoot en gevestigde waarde, Joe Crowley. De nu 29-jarige Alexandra Ocasio-Cortez, kortweg AOC, schopte het in november tot jongste Congreslid ooit in de VS. En de grens van haar populariteit is nog niet bereikt. Ze telt inmiddels 4,2 miljoen volgers op sociale media: 2,4 miljoen op Twitter en 1,8 miljoen op Instagram.

Ze noemt zichzelf een “socialistische Democraat”, net zoals Bernie Sanders, voor wie ze campagne voerde toen hij presidentskandidaat was. Zo rolde activiste Alexandra Ocasio-Cortez in de politiek. Niet evident voor een dochter van een poetsvrouw en van een buschauffeur uit de Bronx. Maar haar ouders deden er alles aan om hun dochter te laten slagen in het leven. AOC kon zo economie en internationale betrekkingen studeren aan de gerenommeerde Boston University.

AFP

Voor haar eigen campagne vorig jaar maakte ze al gretig gebruik van sociale media. Haar door vrijwilligers in elkaar geknutselde campagnevideo ging zelfs viraal. Ze schreef zelf het scenario. Haar eerste zinnen: “Vrouwen als ik worden niet geacht om een gooi te doen naar het Congres. Ik ben niet geboren in een rijke of machtige familie.”

Toch ging ze er voluit voor. Vorig jaar durfde ze het aan om zittend afgevaardigde voor de Democraten, Joe Crowley (56), uit te dagen in het 14de congresdistrict van New York. AOC zorgde toen voor de grootste verrassing van die voorverkiezingen: ze klopte de onoverwinbaar geachte Crowley met een afgetekende 57,13 procent van de stemmen. Met succes had ze zich verzet tegen het establishment van haar eigen partij, en dat met een - zeker naar Amerikaanse normen - erg links en progressief programma. Haar doel: de werkende klasse uit het slop halen. The Guardian had het over “een van de grootste revoltes in de recente Amerikaanse politieke geschiedenis”, The New York Times over een “ontzettend veelzeggend verlies dat zal doorklinken in de partij en in het land”. Crowley probeerde overigens zijn nederlaag sportief op te vatten en zette met zijn gitaar ‘Born To Run’ van Bruce Springsteen in, om het op te dragen aan zijn tegenstander AOC.

AP

Ook een foto die de toen nog onbekende millennial half november 2017 zelf op Instagram postte, ging vorig jaar het internet rond toen een journalist van The Washington Post ze oppikte en op Twitter zette. We zien er Ocasio-Cortez aan het werk als barmeisje. “Het vreemde met een begin is dat je het niet beseft dat je er middenin zit”, schreef ze erbij. “Mijn begin leek doodlopend. Het begon toen ik een ouder verloor aan kanker, hard werkte in de nasleep van dat verlies, en compleet onzeker was over de toekomst van mijn familie.”

AOC wéét hoe ze met sociale media moet omgaan - dit in fel contrast met die andere liefhebber van Twitter, president Donald Trump, die vaak wordt neergesabeld voor zijn tweets. Op de vraag in 60 Minutes of ze Trump een racist vindt, zei ze meteen onomwonden: “Ja, zeker weten”. 

Zelf kreeg AOC de laatste weken ook geregeld harde kritiek te verwerken, maar ze pareerde die grandioos. Zoals met die oude video van haar die op Twitter gepost werd om haar in een slecht daglicht te stellen. “Hier zie je Amerika’s favoriete betweterige communist, die zich gedraagt als het domme leeghoofd dat ze is”, luidde het bijschrift. De video toonde AOC als studente, die het beste van zichzelf geeft tijdens een dansact op een dak. AOC antwoordde met een nieuw filmpje, waarin ze dansend aan de deur van haar kantoor op Capitol Hill verscheen op de lyrics “war, what is it good for, absolutely nothing” uit ‘War’ van Edwin Starr. Ze voegde er een kwinkslag aan toe: “Ik hoor dat de Republikeinen dansende vrouwen schandalig vinden. Wacht tot ze erachter komen dat ook Congresleden dansen. Fijn weekend iedereen.”

Meteen na haar overwinning in november werd ze al aangevallen voor haar uitspraak dat ze zou moeten wachten op haar eerste loon om zich een huurwoonst in Washington DC te kunnen permitteren. Eddie Scarry, reporter bij de Washington Examiner, tweette toen dat haar jasje en haar mantel niet meteen die van een meisje in financiële moeilijkheden leken. De repliek van AOC: “Als ik in het Congres zou rondlopen in een zak, zouden ze lachen en mijn achterkant fotograferen”.

Dat de Republikeinen als enige háár uitjouwden toen ze net als meer dan 200 collega’s haar stem voor speaker Nancy Pelosi uitbracht, nam Ocasio-Cortez ook niet. “Haat mij niet omdat je niet mij bent, gasten”, tweette ze.

Ook inhoudelijk liet AOC al van zich horen. Zo stelde ze voor om 70 procent taksen te heffen op het bedrag boven 10 miljoen dollar (8,8 miljoen euro) voor wie zoveel geld per jaar verdient. Ze pleit ook voor gratis onderwijs en gezondheidszorg voor iedereen. Door haar jonge leeftijd wordt ze weleens een gebrek aan dossierkennis verweten.

REUTERS

In augustus vorig jaar zei Trump dat hij meteen toen hij haar op tv zag doorhad dat Ocasio-Cortez succes zou boeken, maar dat hij “gruwt van haar ideeën”. Ook binnen haar eigen Democratische Partij is niet iedereen fan van AOC. De 76-jarige Joe Lieberman drukte al de hoop uit dat ze niet de toekomst van de partij zou zijn. “En ik denk ook niet dat zij de toekomst is”, voegde de oud-senator eraan toe. Amerika’s politieke twitterkoningin reageerde opnieuw gevat en afwijzend met jongerentaal: “Nieuwe partij, ruis op de lijn”.

Photo News

<div style=" display: flex; flex-direction: row; align-items: center;"> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 40px; margin-right: 14px; width: 40px;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: column; flex-grow: 1; justify-content: center;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; margin-bottom: 6px; width: 100px;"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 4px; flex-grow: 0; height: 14px; width: 60px;"></div></div></div><div style="padding: 19% 0;"></div><div style="display:block; height:50px; margin:0 auto 12px; width:50px;"><svg width="50px" height="50px" viewBox="0 0 60 60" version="1.1" xmlns="https://www.w3.org/2000/svg" xmlns:xlink="https://www.w3.org/1999/xlink"><g stroke="none" stroke-width="1" fill="none" fill-rule="evenodd"><g transform="translate(-511.000000, -20.000000)" fill="#000000"><g><path d="M556.869,30.41 C554.814,30.41 553.148,32.076 553.148,34.131 C553.148,36.186 554.814,37.852 556.869,37.852 C558.924,37.852 560.59,36.186 560.59,34.131 C560.59,32.076 558.924,30.41 556.869,30.41 M541,60.657 C535.114,60.657 530.342,55.887 530.342,50 C530.342,44.114 535.114,39.342 541,39.342 C546.887,39.342 551.658,44.114 551.658,50 C551.658,55.887 546.887,60.657 541,60.657 M541,33.886 C532.1,33.886 524.886,41.1 524.886,50 C524.886,58.899 532.1,66.113 541,66.113 C549.9,66.113 557.115,58.899 557.115,50 C557.115,41.1 549.9,33.886 541,33.886 M565.378,62.101 C565.244,65.022 564.756,66.606 564.346,67.663 C563.803,69.06 563.154,70.057 562.106,71.106 C561.058,72.155 560.06,72.803 558.662,73.347 C557.607,73.757 556.021,74.244 553.102,74.378 C549.944,74.521 548.997,74.552 541,74.552 C533.003,74.552 532.056,74.521 528.898,74.378 C525.979,74.244 524.393,73.757 523.338,73.347 C521.94,72.803 520.942,72.155 519.894,71.106 C518.846,70.057 518.197,69.06 517.654,67.663 C517.244,66.606 516.755,65.022 516.623,62.101 C516.479,58.943 516.448,57.996 516.448,50 C516.448,42.003 516.479,41.056 516.623,37.899 C516.755,34.978 517.244,33.391 517.654,32.338 C518.197,30.938 518.846,29.942 519.894,28.894 C520.942,27.846 521.94,27.196 523.338,26.654 C524.393,26.244 525.979,25.756 528.898,25.623 C532.057,25.479 533.004,25.448 541,25.448 C548.997,25.448 549.943,25.479 553.102,25.623 C556.021,25.756 557.607,26.244 558.662,26.654 C560.06,27.196 561.058,27.846 562.106,28.894 C563.154,29.942 563.803,30.938 564.346,32.338 C564.756,33.391 565.244,34.978 565.378,37.899 C565.522,41.056 565.552,42.003 565.552,50 C565.552,57.996 565.522,58.943 565.378,62.101 M570.82,37.631 C570.674,34.438 570.167,32.258 569.425,30.349 C568.659,28.377 567.633,26.702 565.965,25.035 C564.297,23.368 562.623,22.342 560.652,21.575 C558.743,20.834 556.562,20.326 553.369,20.18 C550.169,20.033 549.148,20 541,20 C532.853,20 531.831,20.033 528.631,20.18 C525.438,20.326 523.257,20.834 521.349,21.575 C519.376,22.342 517.703,23.368 516.035,25.035 C514.368,26.702 513.342,28.377 512.574,30.349 C511.834,32.258 511.326,34.438 511.181,37.631 C511.035,40.831 511,41.851 511,50 C511,58.147 511.035,59.17 511.181,62.369 C511.326,65.562 511.834,67.743 512.574,69.651 C513.342,71.625 514.368,73.296 516.035,74.965 C517.703,76.634 519.376,77.658 521.349,78.425 C523.257,79.167 525.438,79.673 528.631,79.82 C531.831,79.965 532.853,80.001 541,80.001 C549.148,80.001 550.169,79.965 553.369,79.82 C556.562,79.673 558.743,79.167 560.652,78.425 C562.623,77.658 564.297,76.634 565.965,74.965 C567.633,73.296 568.659,71.625 569.425,69.651 C570.167,67.743 570.674,65.562 570.82,62.369 C570.966,59.17 571,58.147 571,50 C571,41.851 570.966,40.831 570.82,37.631"></path></g></g></g></svg></div><div style="padding-top: 8px;"> <div style=" color:#3897f0; font-family:Arial,sans-serif; font-size:14px; font-style:normal; font-weight:550; line-height:18px;"> Dit bericht bekijken op Instagram</div></div><div style="padding: 12.5% 0;"></div> <div style="display: flex; flex-direction: row; margin-bottom: 14px; align-items: center;"><div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(0px) translateY(7px);"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; height: 12.5px; transform: rotate(-45deg) translateX(3px) translateY(1px); width: 12.5px; flex-grow: 0; margin-right: 14px; margin-left: 2px;"></div> <div style="background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; height: 12.5px; width: 12.5px; transform: translateX(9px) translateY(-18px);"></div></div><div style="margin-left: 8px;"> <div style=" background-color: #F4F4F4; border-radius: 50%; flex-grow: 0; height: 20px; width: 20px;"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 2px solid transparent; border-left: 6px solid #f4f4f4; border-bottom: 2px solid transparent; transform: translateX(16px) translateY(-4px) rotate(30deg)"></div></div><div style="margin-left: auto;"> <div style=" width: 0px; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-right: 8px solid transparent; transform: translateY(16px);"></div> <div style=" background-color: #F4F4F4; flex-grow: 0; height: 12px; width: 16px; transform: translateY(-4px);"></div> <div style=" width: 0; height: 0; border-top: 8px solid #F4F4F4; border-left: 8px solid transparent; transform: translateY(-4px) translateX(8px);"></div></div></div>

Een foto die is geplaatst door null (@ocasio2018) op

Uit haar dansvideo, die dateert van 2010.
REUTERS Uit haar dansvideo, die dateert van 2010.
REUTERS



3 reacties

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Peter Bonacasa

    Als Trump supporter anderen beschuldigen van leugens. Hilarisch, en niet goed voor je geloofwaardigheid.

  • benny vandersanden

    Al meerdere malen betrapt op leugens waaronder die van haar arme afkomst in de Bronx. De huisprijzen uit de buurt waarin ze opgroeide liggen boven het miljoen en haar ouders waren toch niet arm genoeg om geen huishoudhulp in te kunnen schakelen. In de beerput van sociale media liken dezelfde zachtgekookte eitjes steeds dezelfde melige, politiek correcte figuren. Geeuw!

  • Johan Apatride

    Nu nog zien of ze er iets van bakt...