Grote Rosszee bij Antarctica wordt beschermd natuurgebied

Afgevaardigden van 24 landen en de Europese Unie hebben afgesproken 's werelds grootste zeepark te creëren in de Antarctica. De Rosszee wordt de komende 35 jaar beschermd tegen de visserij.

De landen gingen bij een vergadering deze nacht unaniem akkoord om de zee in Antarctica tot een beschermd gebied te verklaren. De Rosszee wordt gezien als een van de ecologisch belangrijkste oceanen ter wereld. Wetenschappers en activisten beschrijven het akkoord als een historische mijlpaal in wereldwijde acties om de diversiteit in de zee te beschermen.

Een dwergvin-walvis in de Rosszee.
AFP Een dwergvin-walvis in de Rosszee.

Walvissen

Het nieuwe natuurpark in de Zuidelijke Oceaan bij het bevroren continent Antarctica zal 1,55 miljoen vierkante kilometer beslaan, ongeveer vier keer de oppervlakte van Duitsland. Het gebied huist meer dan 10.000 diersoorten. Het merendeel van de pinguïns, walvissen, zeevogels en inktvissen in de wereld is in de Rosszee te vinden. De beschermde status houdt in dat er in het grootste deel de komende 35 jaar helemaal niet gevist mag worden en in een klein deel alleen op een beperkt aantal vissen.

Het gebied valt buiten elk land en beslissingen over het continent moeten door een groep landen genomen worden. Het akkoord volgt op jaren van diplomatieke onderhandelingen tussen de Verenigde Staten en Rusland. Dat laatste land was lang tegen het plan om de zee te beschermen.

Een pinguïn op een ijsschots in de Rosszee.
AFP Een pinguïn op een ijsschots in de Rosszee.