Grootste illegale ontbosser Amazonewoud opgepakt in Brazilië

Ezequiel Antonio Castanha werd gisteren gearresteerd.
REUTERS Ezequiel Antonio Castanha werd gisteren gearresteerd.
Ezequiel Antonio Castanha, die beschouwd wordt als de grootste clandestiene ontginner van het Braziliaanse Amazonewoud, is gisteren in de deelstaat Para, in het noorden van Brazilië, opgepakt bij een grootscheepse politieactie. Dat meldt het Braziliaanse Milieu-Instituut.

Castanha's netwerk zou verantwoordelijk zijn voor 20 procent van de ontbossing van het Amazonewoud de afgelopen jaren. De bende van Castanha palmde publieke gronden in, stak ze in brand en ontgon ze daarna om erop te kweken, vee te houden of ze op te delen in percelen en erop te bouwen. Daarna werden de gebouwen tegen woekerprijzen verkocht.

'Operatie Castanheira' startte al in augustus met de arrestatie van acht leden van Castanha's bende.

In augustus vorig jaar werd de ecologische schade die de bende had aangericht, begroot op 230 miljoen dollar.

Ezequiel Antonio Castanha wordt onder meer beschuldigd van illegale houtkap, witwassen van geld, bendevorming en valsheid in geschrifte. Hij riskeert 46 jaar cel.