Gaat Saudi-Arabië elf zondebokken berechten voor moord op Khashoggi?

Een herdenkingswake, vorig jaar, voor Jamal Khashoggi.
REUTERS Een herdenkingswake, vorig jaar, voor Jamal Khashoggi.
Zeven mensenrechtenorganisaties vrezen dat Saudi-Arabië elf ‘zondebokken’ gaat berechten voor de moord op de kritische journalist Jamal Khashoggi.

Onder meer Amnesty International en Human Right Watch hebben vandaag een oproep gedaan aan de Verenigde Staten, Groot-Brittannië en Frankrijk om meer openheid te geven over het proces in Saudi-Arabië. Daar worden achter gesloten deuren elf mensen aangeklaagd vanwege de schokkende moord op journalist Jamal Khashoggi. Naar verluidt zouden de drie genoemde landen door de Saudi’s zijn geïnformeerd over de verdachten en aspecten van de aanklacht.

Er was wereldwijde verontwaardiging over de moord op de kritische Saudische journalist. Hij werd op 2 oktober 2018 in het Saudische consulaat in het Turkse Istanboel door Saudische speciale agenten vermoord. Zijn lichaam werd in stukken gezaagd en is nooit nog opgedoken. Buitenlandse inlichtingendiensten vermoeden dat kroonprins Mohammed bin Salman zelf achter de moord zit, maar in Saudi-Arabië wordt dat ten stelligste ontkend. Het regime geeft losgeslagen agenten zelf de schuld, officieel zijn daarom elf mensen in staat van beschuldiging gesteld.

Schimmig

Vorige week al waarschuwde VN-expert Agnes Callamard, die de mensenrechtenkant van dit soort processen volgt, dat er mogelijk schimmige zaken gaande zijn. Zij riep de Saudi’s op bekend te maken wie er terecht staan en waarvoor precies. De Saudische leiders zouden mede vanwege de internationale druk de vijf permanente leden van de VN-veiligheidsraad (behalve de drie genoemde westerse landen zijn dat Rusland en China) inzage geven in sommige processtukken. Callamard wil dat die informatie breder wordt gedeeld, want ze vreest nu medeplichtigheid aan juridisch geknoei.

Agnes Callamard, de speciale VN-rapporteur.
REUTERS Agnes Callamard, de speciale VN-rapporteur.

Eerder werd bekend dat de kinderen van de vermoorde Khashoggi plotseling voor miljoenen onroerend goed en toelages van de Saudische staat hebben gekregen. Volgens de Washington Post, de Amerikaanse krant waar de journalist voor werkte, zouden ze in ruil daarvoor “terughoudendheid moeten tonen op het vlak van publieke verklaringen”.

Volgens de Washington Post krijgen de twee zonen en twee dochters rond de familie nu elk een huis van omgerekend een slordige 3,5 miljoen euro in de stad Djedda. Verder zouden ze een maandelijkse toelage ontvangen van omgerekend een kleine 9.000 euro. Dat bedrag kan nog oplopen en uiteindelijk zelfs in de miljoenen uitkomen. The Washington Post baseert zich op huidige en vroegere Saudische regeringsvertegenwoordigers en de omgeving van de familie Khashoggi.

Kroonprins Salman (rechts) ontmoette in oktober familieleden van de vermoorde journalist en betoonde medeleven.
AFP Kroonprins Salman (rechts) ontmoette in oktober familieleden van de vermoorde journalist en betoonde medeleven.

Er woont maar een van de vier kinderen in Saudi-Arabië, de andere drie verblijven in de VS. Verwacht wordt dat ze hun nieuw verworven huizen zullen verkopen.

De zeven organisaties die de oproep doen voor meer openheid in het Khashoggi-proces  zijn: Amnesty International, Article 19, Committee to Protect Journalists, Human Rights First, Human Rights Watch, PEN America en Journalisten Zonder Grenzen.

Arrestaties

Wellicht niet los van dat alles zijn in Saudi-Arabië gisteren minstens zeven critici van het bewind gearresteerd. De arrestatiegolf past in het beeld van de aanhoudende repressie in het land tegen mensenrechtenverdedigers, journalisten, schrijvers en academici, aldus Amnesty International. 

Onder de arrestanten bevindt zich Salah al-Haidar, de zoon van vrouwenrechtenactivist Aziza al-Yousef, die enkele dagen geleden vrij is gekomen na een 10 maanden durend verblijf in de gevangenis. Ook journalist, schrijver en voorvechter voor de rechten van Palestijnen Abdullah al-Duhailan en Fahad Abalkhail zijn vastgezet. Laatstgenoemde steunde de campagne voor het recht van vrouwen om auto te rijden. Twee van de gearresteerden hebben zowel de Amerikaanse als de Saudische nationaliteit.

Tot op de dag van vandaag is er van officiële zijde geen informatie vrijgegeven over het lot van degenen die tijdens de laatste arrestatiegolf zijn verdwenen. Op sociale media verschijnen nog steeds berichten over verdere arrestaties. Volgens Amnesty International is geen toeval dat juist deze mensenrechtenverdedigers zijn opgepakt. “Hiermee geven de autoriteiten een signaal af dat ze geen enkele vorm van kritiek op de autoritaire praktijken van de staat dulden.”

Bekijk ook:




1 reactie

Alle reacties worden voor publicatie gelezen -en goed- of afgekeurd- door het moderatie-team van HLN. Elke reactie moet voldoen aan deze gedragsregels.
Je naam en voornaam verschijnen bij je reactie.


  • Ronny Biesen

    Tuurlijk zullen er anderen sterven dan de daders. Mooi moment om van een paar tegenwerkers af te geraken met wat valse aanklachten. Enne..... nu hoor je Trump niet, he??